Miksi Comeyn ampuminen voisi olla Trumpin Watergate-hetki

On todella harvinaista sanoa elävänsä historiallista hetkeä, jota on jo verrattu johonkin Watergaten oikeuteen. Mutta sieltä löydämme itsemme sen jälkeen, kun presidentti Trump irtisanoi hämmästyttävän FBI:n johtajan James Comeyn.

Tässä on paljon purettavaa, mutta tässä on ehkä tärkein yksittäinen tosiasia: Yhdysvaltojen presidentti, jonka kampanja on FBI-tutkimuksen kohteena sen mahdollisista suhteista Venäjään, erotti juuri FBI:n johtajan - henkilön vastuussa juuri tuosta tutkimuksesta.





Asennus todisteita se, että useat Trump-kampanjan jäsenet olivat suorassa yhteydessä Venäjän tiedustelupalveluun vaalien alla – ja useissa tapauksissa myöhemmin valehtelivat asiasta – on ollut kiehuvan skandaalin keskipisteessä, jota Trump ei ole pystynyt horjuttamaan. Hänen äkillinen päätöksensä syrjäyttää Comey varmistaa, että skandaali piristää muun Trumpin presidenttikauden - ja mahdollisesti saattaa sen ennenaikaiseen päätökseen.

Liittyvät

Trumpin epäilyttävä ja huolestuttava FBI-johtajan James Comeyn potkut, selitti

Pysähdytään ja huomioidaan apulaisoikeusministeri Rod Rosenstein sanoi että Comey syrjäytettiin FBI:n Hillary Clinton -sähköpostitutkinnan törkeän väärinkäsittelyn vuoksi, joka on saattanut maksaa Clintonille presidentin viran ja joka on ollut oikeusministeriön oman sisäisen vahtikoiran meneillään olevan tutkimuksen kohteena. Comey sai uutta kritiikkiä aiemmin tiistaina, kun FBI oli pakko kävellä takaisin omaansa vääriä väitteitä että Clintonin avustaja Huma Abedin oli lähettänyt väärin tuhansia sähköposteja aviomiehelleen Anthony Weinerille.



FBI:n päällikkö saattoi ansaita menettää työnsä sen takia, kuinka pahasti hän sotki Clinton-tutkinnan – mikä sisälsi historiallisen ennakkotapauksen rikkomisen ja paljastamisen vain 11 päivää ennen vaaleja, että hän oli käynnistämässä tutkinnan uudelleen hänen sähköpostipalvelimilleen – mutta kuvittele, jos hän presidentti Hillary Clinton erotti hänet. Republikaanit kaikkialla Capitol Hillissä vaatisivat välittömästi hänen virkasyyteensä.

Vahvojen republikaanien, kuten senaatin ulkosuhteiden puheenjohtajan Bob Corkerin, alustavat kommentit viittaavat siihen, että GOP on odotustilassa eikä ole vielä päättänyt erota Trumpista. Silti Comeyn potkut johtavat jo pyyntöihin erikoissyyttäjästä, joka pystyy antamaan haasteita ilman republikaanien johtamien valiokuntien hyväksyntää edustajainhuoneessa ja senaatissa.

Päätös erottaa Comey varmistaa, että skandaali kuluttaa Trumpin presidenttikauden loppuun – ja mahdollisesti saattaa sen ennenaikaiseen päätökseen.

Olemme tienneet kuukausia, että on olemassa jotain vahingollista Trump-tiimin suhteissa Moskovan kanssa. FBI sekä edustajainhuoneen ja senaatin tiedustelukomiteat ovat keskittyminen kolme ihmistä, jotka työskentelivät Trump-kampanjan hyväksi tai neuvoivat sitä epävirallisesti: entinen kampanjajohtaja Paul Manafort, entinen ulkopoliittinen neuvonantaja Carter Page ja republikaanien poliittinen toimija Roger Stone.



Mutta se on jäävuoren huippu. Entinen kansallisen turvallisuuden neuvonantaja Michael Flynn oli potkut siitä, että hän valehteli yhteyksistään Venäjän suurlähettilään Sergei Kisljakin kanssa, ja on haki immuniteettisopimusta todisteena on, että hän otti vastaan ​​rahaa Venäjän ja Turkin hallituksilta paljastamatta niitä kunnolla. Vanhempi Valkoisen talon avustaja - ja Trumpin vävy - Jared Kushner pitivät kiinni julkistamaton tapaamisia Kislyakin kanssa siirtymäkauden aikana ja julkisti ne vasta kuukausia myöhemmin.

Ehkä hälyttävintä on, että oikeusministeri Jeff Sessions valehteli senaatille valan alla vahvistuskuulemisten aikana. Hän kertoi lainsäätäjille, ettei hänellä ollut vuorovaikutusta Venäjän hallituksen kanssa; kävi ilmi, että hän oli keskustellut Kislyakin kanssa. Sessions lupasi vetäytyä Trumpia koskevasta FBI-tutkimuksesta. Sessions on myös mies, joka juuri suositteli Trumpille FBI:n päällikön erottamista, suosituksen Trump hyväksyi.

Comeyn ampuminen synnyttää varmasti uusia kuulemistilaisuuksia Capitol Hillillä, joista jokainen antaa demokraateille ja joillekin republikaaneille mahdollisuuden esittää kysymyksiä monien amerikkalaisten mieleen: Oliko Comeyn ampuminen osa Valkoisen talon peittelyä? Ja jos on, mitä hallinto yrittää salata?



Miten tänne päädyttiin

Tässä on se, minkä tiedämme varmasti.

Heinäkuussa 2016 FBI käynnisti tutkinnan Trumpin kampanjan ja Venäjän välisistä erilaisista suhteista. Toimisto sai pian luvan vakoilla Carter Pagea, a Trumpin ulkopoliittinen neuvonantaja joilla on pitkäaikaiset taloudelliset siteet Kremliin. Trumpin valinnan jälkeen tutkimuksesta tuli huomattavasti kiireellisempi – Comey henkilökohtaisesti hyväksyi tarkemman tarkastelun. huoltaja .



Joulukuussa senaattori John McCain henkilökohtaisesti luovutettu Comey asiakirja entiseltä brittivakoilijalta Christopher Steeleltä, jossa väitetään, että venäläisillä oli kompromisseja Trumpista ja että Trumpin kampanja koordinoi aktiivisesti Clintoniin kohdistuvia venäläisiä hakkereita. Tammikuun alkuun mennessä FBI oli vahvistanut, että Steelen lähteet olivat uskottavia ja että sen sisältöä ei voitu hylätä, joten se pakotti heidät tiedottamaan sekä presidentti Obaman että presidentiksi valitun Trumpin sisällöstä.

FBI:n tutkimukset saivat uuden kiireellisyyden Trumpin virkaanastumisen jälkeen, ja Trumpin hallinto astui haravoille Venäjän suhteen. Silloin Flynn-Kislyak-skandaali puhkesi ja Sessions valehteli kampanjan aikana omista yhteyksistään suurlähettilään kanssa, mikä pakotti hänet eroamaan Venäjä-tutkinnan valvonnasta maaliskuun alussa.

Sekä edustajainhuoneen että senaatin tiedustelukomiteat olivat tässä vaiheessa aloittaneet oman tutkimuksensa Venäjän osallisuudesta vuoden 2016 vaaleihin. 20. maaliskuuta Comey kutsuttiin todistamaan edustajainhuoneen tiedustelukomitealle, jonka puheenjohtajana toimi edustaja Devin Nunes, FBI:n tutkimuksen tilasta. Silloin hän pudotti tähän mennessä suurimman pomminsa.

[FBI] tutkii Trumpin kampanjaan liittyvien henkilöiden ja Venäjän hallituksen välisten yhteyksien luonnetta ja sitä, oliko kampanjan ja Venäjän ponnistelujen välillä koordinaatiota, Comey sanoi.

Tämän ilmoituksen jälkeen oli mahdotonta - riippumatta siitä, mitä Trump sanoi tiistain kirjeessä - erottaa FBI:n Venäjä-tutkinta presidentin tutkimuksesta. On selvää, että johtaja Comey oli antanut suostumuksensa ja tukensa Trumpin kampanjan yhteyksien Venäjään tutkimiseen. Et yksinkertaisesti voi tutkia, olivatko Trumpin läheiset kumppanit sopimattomia yhteyksiä Venäjään tutkimatta kysymystä siitä, hyväksyikö presidentin heidän toimet. Se palaisi myös Watergaten ydinkysymykseen: Mitä presidentti tiesi ja milloin hän tiesi sen?

Kaksi päivää Comeyn todistuksen jälkeen kävi selväksi, että FBI:n tutkimus oli erittäin vakava. CNN kertoi, että FBI:lla on tietoja, jotka viittaavat siihen, että presidentti Donald Trumpin kumppanit kommunikoivat epäiltyjen venäläisten toimihenkilöiden kanssa mahdollisesti koordinoidakseen Hillary Clintonin kampanjaa vahingoittavien tietojen julkistamista. Nämä tiedot tulivat ihmistiedoista, matka-, liike- ja puhelintietueista sekä henkilökohtaisten tapaamisten kertomuksista.

Tiedot eivät olleet ratkaisevia, CNN:n toimittajat varoittivat. Mutta pointti on, että se osoitti jo suuntaan, joka voi vaikuttaa Trumpin virkamiehiin. Jos näin tapahtuisi - jos FBI todella paljastaisi kovan todisteen siitä, että Trumpin kampanja oli koordinoitunut venäläisten kanssa - se olisi lopulta sellainen skandaali, joka kaataa presidenttikauden.

Trump pitää jatkuvasti tutkimuksia suhteistaan ​​Venäjään valeuutisena. Comeyn ampuminen on toinen muistutus siitä, ettei se ole.

Huhtikuun alkuun mennessä FBI:n Venäjä-tutkinta oli kasvanut niin massiiviseksi, että toimiston oli muodostettava sitä varten erikoisyksikkö Washingtonissa . Samaan aikaan edustajainhuoneen tutkinta oli pysähtynyt, koska Nunes halusi oudolla tavalla tukea Trumpin villit väitteet Obaman vakoilusta Trump Toweria (mikä lopulta pakottaisi Nunesin luopumaan itsestään). Senaatin tutkinta, jolle myönnettiin vain rajoitettu määrä rahoitusta ja henkilökuntaa, eteni hitaasti - siihen pisteeseen, että senaattorit valittivat julkisesti vauhdista .

Kaiken tämän pointti on yksinkertainen: FBI suoritti ylivoimaisesti vakavinta tutkimusta Trumpista ja Venäjästä maassa, jota kongressi tai toimittajat eivät yksinkertaisesti voineet verrata. Virastolla oli rahaa, koulutetut tutkijat ja mahdollisuus käyttää tehokkaita valvontatyökaluja. Ehkä tärkeintä, sillä oli myös johtaja, joka näytti olevan täysin tutkimuksen takana.

Ja sitten Trump ja Sessions erottivat hänet.

Demokraatit vertaavat tätä Watergateen. Heillä on siihen hyvä syy.

Välittömästi Comeyn ampumisen jälkeen johtavat demokraatit vertasivat muutosta Yhdysvaltojen historian suurimpaan poliittiseen skandaaliin: Watergateen. Ja he kutsuivat nopeasti luomaan aseman, joka lopulta johti Richard Nixonin kukistumiseen: erikoissyyttäjä, jolla on laajat tutkintavaltuudet ja vapaus seurata todisteita ilman kongressin hyväksyntää.

Ota Tämä , New Yorkin demokraattisen senaattorin Kirsten Gillibrand: Ei enää tekosyitä. Tarvitsemme riippumattoman erikoissyyttäjän tutkimaan Trumpin hallinnon siteitä Venäjään.

Tai Tämä , Havaijin demokraattisesta senaattorista Brian Schatz: Argumentit erityissyyttäjän perustamista vastaan ​​olivat aluksi heikkoja. Ne ovat nyt haihtuneet.

Mutta saadaksesi todellisen käsityksen siitä, mihin julkinen kertomus ampumisen yli on jo menossa, ei ole parempaa esimerkkiä kuin tämä kommentti Massachusettsin demokraattisesta senaattorista Edward Markeysta. Comey ampuu, hän sanoi , muistutti häiritsevästi lauantai-iltaista verilöylyä Watergate-skandaalin aikana ja sen aiheuttamaa sekasortoa.

Liittyvät

9 kysymystä Watergatesta, joita olit liian nolostunut kysymään

Watergatella on ainutlaatuinen resonanssi Yhdysvaltain poliittisessa elämässä, niin paljon, että melkein jokaisen skandaalin nimeen lisätään lopulta -gate. Mutta edes Watergate ei heti räjähtänyt historialliseen skandaaliin, joka lopulta johti Nixonin eroon. Käännekohta ilmeisesti tuli juuri siinä hetkessä, johon Markey viittaa: ns Lauantai-illan verilöyly . Silloin Nixon yritti saada aikaan vaarallisen tutkimuksen hänen väärinteko.

Lokakuussa 1973, Watergate-kriisin kuumuudessa, erikoissyyttäjä Archibald Cox annettu haaste, jossa Nixon määrättiin luovuttamaan kopiot ovaalitoimistossa tallennetuista keskusteluista. Nixon kieltäytyi.

20. lokakuuta kiistelty presidentti tilattu Oikeusministeri Elliot L. Richardson erottaa Coxin. Richardson kieltäytyi ja erosi protestina. Sitten Nixon antoi saman määräyksen apulaisoikeusministeri William D. Ruckelshausille, joka myös kieltäytyi ja erosi. Cox erotettiin vasta silloinen lakimies Robert Bork -myöhemmin epäonnistunut ehdokas korkeimpaan oikeuteen - sovittu tehdä mitä kaksi muuta virkamiestä eivät tekisi.

Richard Painter, entinen eettinen päälakimies George W. Bushin Valkoisessa talossa, huomioitu Twitterissä, että Nixonin täytyi käydä läpi kolme AG:tä erottaakseen Watergatea tutkivan miehen. POTUS ei saa irtisanoa häntä tutkivaa miestä.

Siellä oli toinen, vähemmän tunnettu osa lauantai-illan verilöylystä, joka on olennainen tässä. Coxin erotuksen jälkeen Nixon Washington Postin mukaan artikla alkaen myös lakkautti erityissyyttäjän viran ja siirsi oikeusministeriölle koko vastuun Watergaten ja siihen liittyvien tapausten epäiltyjen ja syytettyjen jatkotutkinnasta ja syytteeseenpanosta.

Ja se on hankaus tässä. Kyse ei ole vain siitä, että Trump erotti miehen, joka oli syytetty johtamasta räjähdysmäistä tutkimusta siitä, oliko hänen kampanjansa salainen Venäjän kanssa Moskovan etsiessä tapoja varmistaa Hillary Clintonin tappio. Kyse on siitä, että Trump palauttaa tämän tutkimuksen Jeff Sessionsin johtaman oikeusministeriön käsiin, jonka omat siteet Venäjään – ja omat valheet niistä – tekevät hänestä poikkeuksellisen sopimattoman mihinkään rooliin Trumpin tulevan suunnan määrittämisessä. Venäjä-tutkimus tai kuka sitä johtaa.

Kannattaa muistaa, miten koko tarina päättyy. Nixonin yritys pullottaa Watergate-tutkinta Coxin potkulla toi hänelle lisää aikaa, mutta se epäonnistui lopulta. Elokuussa 1974, kun kongressi ryhtyi virallisesti syyttämään ja erottamaan hänet virastaan, presidentti eronnut .

Nämä ovat ilmeisesti erilaisia ​​aikoja, ja Capitol Hillin republikaanit ovat osoittaneet masentavaa halukkuutta kantaa vettä Trumpille ja yrittää torjua pyyntöjä erityisistä syyttäjistä tai kahden puolueen komiteasta, kuten se, joka tutki 9/11-iskuja.

Mutta jokainen Valkoisen talon skandaali saavuttaa lopulta käännekohdan, jossa historioitsijat katsovat myöhemmin hetkeksi, joka lopulta määritti, selviytyikö presidentti vai pakotettiinko hän virastaan. Olemme nyt siinä hetkessä.