Uncanny Valleyn kirjailija Anna Wiener kertoo tarinoista, joita teknologiayritykset kertovat itselleen

Ja mitä nuo tarinat kertovat vallasta.

Jos ostat jotain Vox-linkistä, Vox Media voi ansaita palkkion. Katso eettinen lausuntomme.





Näkymä Salesforce Towerista ja muista pilvenpiirtäjistä San Franciscon keskustassa.

Smith Collection/Gado/Getty Images

Kun Anna Wiener valmistui korkeakoulusta vuonna 2009, hän teki sen, mitä niin monet kunnianhimoiset nuoret naiset, jotka välittivät kirjoista ja henkisestä kulttuurista ennen häntä: muutti New Yorkiin yrittääkseen päästä julkaisutoimintaan.

Mutta julkaiseminen, joka oli tuolloin syvän supistumisen keskellä, ei ollut tervetullut ala. Muutama vuosi valmistumisen jälkeen Wiener huomasi olevansa jumissa töissä assistenttina kirjallisuustoimistossa ilman selkeää etenemispolkua. Hän tuli siihen tulokseen, että paras paikka kunnianhimoisille ja valovoimaisille nuorille ei ole julkaisutoiminta. Se oli sen sijaan tekniikassa. Hän pakkasi tavarat ja muutti San Franciscoon.



Wiener, joka on nyt New Yorkerin kirjoittaja , vietti vuosia tekniikan parissa työskentelemällä pehmeiden taitojen puolella, auttaen yrityksiä olemaan vuorovaikutuksessa ihmisten kanssa. Ne vuodet tarjoavat hänelle raaka-aineen kriitikoiden ylistämä uusi muistelma Kummallinen laakso , joka maalaa muotokuvan Piilaaksosta nousukauden 2013–2016 aikana. Kirja kattaa teknologiamaailman likinäköisen solipsismin – mutta myös sen parhaat ja utopistisimmät impulssit.

Puhuin Wienerin kanssa puhelimitse aiheesta Kummallinen laakso , joka kattaa kaiken väärästä kertomuksesta romullisen tekniikan nousujohteesta aina siihen, miksi narratiivit ovat tärkeitä, Piilaaksoon ja siihen, pitäisikö Mark Zuckerbergin palata yliopiston pääaineeseensa (psykologia, kuka tiesi). Keskustelumme, jota on hieman muokattu pituuden ja selkeyden vuoksi, on alla.

Constance Grady

Piirrät kirjassa todella elävän kuvan siitä, kuinka teknologiayritykset asettavat itsensä altavastaajiksi, jotka häiritsevät nykyaikaista työvoimaa. Tämä sijoittelu antaa heille mahdollisuuden päästä eroon valtavista vallan väärinkäytöksistä, jotka yleensä järjestetään tavoilla, jotka vahvistavat olemassa olevia vallan hegemoniaamme. Onko mielestäsi tässä vaiheessa järkevää, että nämä valtavan varakkaat yritykset kutsuvat itseään altavastaajiksi?



Anna Wiener

Se on tarina, jonka he kertovat itselleen. Se on perustavanlaatuinen tarina, jota he jatkavat, koska se on uskomattoman mairitteleva vallan kannalta ja se peittää kaikenlaisen analyysin.

Constance Grady

Ja miten teknologiayritykset luovat tämän tarinan?

Anna Wiener

Ajatus häiriöstä perustuu siihen, että vakiintuneet toimijat hylätään ja asiat tehdään toisin: paremmin tai nopeammin. On nyt hassua ajatella Googlen tai Facebookin kaltaisia ​​asioita, mutta monet [teknologiayritykset] aloittavat toimintansa pieninä yrityksinä, jotka ovat romuttomia ja rakennettu nopeuteen. Ja niinpä tämän ympärillä oleva liiketoimintakulttuuri on kunnioittamatonta.



Valtaa ei haluta ajatella kaikilla tasoilla. Ihmiset, jotka rahoittavat tai perustavat pientä startuppia, eivät ajattele vallan rakenteita ja tapoja, joilla heidät on valittu ihmisiksi, joilla häiriötavoitteet lepäävät.

Liittyvät



Asiat voivat mennä todella huonoksi, todella nopeasti, kun 24-vuotias johtaa yritystä

Constance Grady

Yksi kirjassa silmiinpistävä asia on se, että olet joku, joka on koulutettu ajattelemaan humanistisilla tieteillä, ja sinua ympäröivät ihmiset, jotka on koulutettu ajattelemaan insinöörin näkökulmasta. Miten näit eron näkyvän teknologiamaailmassa viettämäsi aikana?

Anna Wiener

En edes tiedä, liittyykö se koulutukseen, koska olen työskennellyt niin monien humanististen ohjelmistosuunnittelijoiden kanssa, joilla on hyvin samanlainen koulutusprofiili kuin minulla. Tämä on myös keskustelu etuoikeuksista ja siitä, kuka saa osallistua tälle alalle.

Se liittyy enemmän alan arvojärjestelmään ja ihmisiin vetoaviin argumenttien ja logiikan kehyksiin. Analyysi ja konteksti ja historia ja pohdiskelu voivat olla melko hidasta. Ja [teknologiassa] painotetaan liiketoimintamallin rajoitusten ja kannustimien vuoksi kiihtymistä ja nopeaa toimintaa ja iteraatiota, eikä niinkään pohdiskelemista, vaan sopeutumista ja säätämistä.

Siitä on seurauksia loogisista kehyksistä, jotka houkuttelevat ihmisiä. Joten teillä on ihmisiä, jotka soveltavat taloudellisia puitteita sosiaalisiin ongelmiin. Sinulla on tietyntyyppinen logiikka, jolla on sosiaalinen valuutta tässä.

Historiallisesti intellektuaalinen kulttuuri täällä [Piilaaksossa] on myös melko antiakateeminen. Se on hyvin itseään imarteleva älyllinen kulttuuri, joka on oikeastaan ​​enemmän kuin yrityskulttuuria tai johtamisfilosofiaa. Kyse on vähemmän pelkästä insinöörimielestä, vaan enemmän ohjelmistojen arvoista ja siitä, kuinka ne korostuvat organisaation sisällä, ja tapa, jolla se on sidottu liiketoimintakannustimeen.

Constance Grady

Näytät myös leikkivän hieman ajatuksella, että humanististen taitojen ja insinööritaitojen välinen jako on sukupuolista. Minua jotenkin ahdistaa se kohta, jossa henkilöstön retriitin aikana insinöörit alkavat käydä läpi asiakaspalvelupyyntöjen jonoa ilman koulutusta humalassa. Mistä se tunne, että kommunikaatiotaidot ja humanistiset taidot ovat feminisoituneita ja siksi heikompia?

Anna Wiener

Toimialalla, joka on niin suunnattu nopeuteen, kiihtyvyyteen ja kasvuun, ihmiset, jotka voivat nopeimmin vaikuttaa siihen, ovat ihmiset, jotka rakentavat teknologiaa, ihmiset, jotka todella valmistavat tuotteita sen sijaan, että myyvät, tukevat tai markkinoivat niitä. Se on liiketoiminnan puhtain ilmaus.

Parafraasillakseni toimitusjohtajaa, jota lainataan kirjassani [ Wiener ei käytä erisnimimiä Kummallinen laakso ], Piilaakso on kulttuuri, joka keskittyy tekemiseen, ei pohtimiseen tai ajattelemiseen. Ja ihmiset, jotka voivat tehdä, jotka voivat todella lähettää tuotteen, ovat insinöörejä. He ovat myös vaikeimpia saada, joten sinulla on taipumus saada heille suunnattu kulttuuri sekä rekrytointi- että säilyttämisstrategiana.

Tätä eroa teknisten ja ei-teknisten työntekijöiden välillä käytetään usein pitämään ihmiset poissa, aliarvostamaan tai heikentämään heidän tekemänsä työtä. Jonkun työn kutsuminen ei-tekniseksi ei useinkaan ole aivan rehellistä, kun otetaan huomioon, mitä teknologiayrityksessä työskentely tarkoittaa monille ihmisille. Sinulla on oltava jonkin verran teknistä tietämystä, varsinkin jos työskentelet a B2B yritys kuluttajakeskeisen yrityksen sijaan. Näiden termien ympärillä on sukupuolisidonnainen, rodullinen valenssi.

Constance Grady

Useimpien teknisten skandaalien jälkeen herää tällainen toistuva ajatus, kuten aina kun Facebookilla on uusi tietosuojaskandaali, että nämä ongelmat ovat seurausta siitä, että teknologiamaailmaa johtavat ihmiset, joita ei ole koulutettu ajattelemaan kriittisesti ihmisten toimintaa. käyttäytyä ja mikä on vastuumme toisistamme, joilla ei ole todellista humanistista koulutusta. Onko se ajatus, jolle näet uskottavuutta?

Anna Wiener

Tiedän, että ihmiset haluavat sanoa asioita, kuten 'Insinöörien pitäisi saada humanistinen tutkinto' tai 'Kaikkien on luettava sosiologiaa'. Luulen, että insinöörikulttuuri voisi luultavasti käyttää sosiologiaa, mutta olen yleisesti sitä mieltä, että se on alentuvaa, koska tiedän niin monia insinöörejä, jotka ovat niin monipuolisia kuin ihminen voi olla. Mielestäni se liittyy enemmän teollisuuden ja organisaation rakenteellisiin etuihin.

Ei ole innostavaa nähdä Mark Zuckerbergin kaltaisen puhuvan Facebookin seurauksista. Toivot, että hän olisi mahdollisesti harkinnut kandidaatin tutkinnon hankkimista [ja sen hankkimista] jossain muussa. Hyvin, hän oli psykologian pääaine , joten en tiedä, ehkä siitä voi silti olla hyötyä.

Se liittyy siihen, kenellä on sisäinen voima, kenellä on ääni ja mitä arvostetaan. Näiden yritysten perustamistavasta ja monien niistä johtuen loppupeleistä johtuen yrityksenä ei ole etunne mukaista pohtia, tehdä päätöksiä vuosien tutkimuksen perusteella tai liiallinen kontekstualisointi.

Constance Grady

Kummallinen laakso ilmestyy sen jälkeen, kun vuosi on täynnä suuria kirjoja, joissa väitetään, että tapa, jolla käytämme teknologiaa nyt, ei ole vain haitallista meille henkilökohtaisesti, vaan se voi itse asiassa olla moraalitonta ja tuhoisaa koko maailmalle – kirjat, kuten Jia Tolentinon Trick Mirror ja Jenny Odellin Kuinka olla tekemättä mitään . Miten näet Kummallinen laakso sopiiko tuohon keskusteluun?

Anna Wiener

Toivon kirjalta ilmaista näkökulmaa, jota ei usein jaeta Piilaakson tarinoissa. Kirjoja on varmasti olemassa: siellä on Ellen Ullmanin kirja Lähellä konetta ja Kate Lossen kirja Poikakuningas . Nämä ovat molemmat muistelmia naisista, jotka työskentelivät teknologia-alalla eri vuosikymmeninä kuin minä.

Jakaessani omaa kokemustani melko matalan tason, ei-teknisenä työntekijänä, toivon, että siellä on arvoa. Että siitä on hyötyä ihmisille sekä alan sisällä että sen ulkopuolella. Selittää alan ulkopuolisille täällä yleisiä tapoja ja puhetapoja ja arvojärjestelmiä. Ja jakaa alalla toimivien ihmisten kanssa, miltä se näyttää myös sisältä, miltä se tuntuu ja miltä nämä tuotteet tuntuvat ja miltä tuntuu rakentaa niitä tässä työympäristössä.

Tarinat, jotka yleensä tulevat esiin Piilaaksosta ovat joko akateemisia , ja se on hienoa, tai ne ovat voittajia ja ne ovat bisnestarinoita innovaatioista kertoi johtaja, jolla on haamukirjoittaja. Toiveeni on tarjota tavallinen työntekijän näkemys, joka on monista eri syistä vaikeampi jakaa julkisesti.

Lisääkin on, lisäisin. Huhtikuussa ilmestyy Wendy Liun kirja nimeltä Piilaakso lakkautetaan , joka kertoo hänen kokemuksestaan ​​startup-perustajana, hänen kasvavasta pettymystään ja mahdollisista poliittisista ratkaisuista nykyiseen tilaan. Susan Fowlerilla on myös yksi tulossa ulos.

Tästä on tulossa genre, ja olen todella innoissani siitä. Kerronta on todella tärkeää tekniikalle. Kun toimiala kertoo tarinoita itsestään, ihmiset ovat todella tekemisissä heidän kanssaan alan ehdoilla. Kirjallisuuden laajentaminen voi olla vain hyödyllistä.