Senaatti vahvistaa Bill Barrin oikeusministeriksi

Vielä on avoimia kysymyksiä siitä, kuinka paljon Muellerin raportista hän todella on valmis jakamaan.

Senaatti järjestää oikeusministeriehdokkaan William Barrin vahvistuskuulemisen

Yhdysvaltain oikeusministeriehdokas William Barr todistaa senaatin oikeuskomiteassa 15. tammikuuta 2019 Washingtonissa pidetyssä vahvistuskäsittelyssä.





Tasos Katopodis / Getty Images

Senaatti vahvisti juuri William Barrin presidentti Trumpin uudeksi oikeusministeriksi, äänestys, joka sai jonkin verran demokraattien tukea huolimatta laajemmasta puolueen vastustuksesta ja jatkuvista kysymyksistä, jotka koskevat hänen valvontaansa erikoissyyttäjä Robert Muellerin tutkimuksessa Venäjän vaaleihin puuttumisesta.

Republikaanit äänestivät laajalti Barrin puolesta. Heihin liittyivät demokraatit Doug Jones (AL), Joe Manchin (WV) ja Kyrsten Sinema (AZ), jotka kaikki ovat kotoisin osavaltioista, joissa Trump on edelleen suosittu.

Tämä on Barrin toinen vuoro oikeusministerinä; hän palveli myös George H.W. Bushin hallinto, ja sillä on jälleen lainkäyttövalta monissa erilaisissa kysymyksissä maahanmuuton täytäntöönpanosta rikosoikeuden uudistamiseen Muellerin tutkimukseen. Viimeinen näistä on ollut yksi hänen vahvistuksensa tärkeimmistä tartuntakohdista - varsinkin koska hän ei ole sitoutunut paljastamaan Muellerin raporttia kokonaisuudessaan sen valmistuttua.



Minulle ratkaiseva kysymys oli hänen kieltäytymisensä sitoutua julkaisemaan erityislakimiehen raportti kokonaisuudessaan, senaattori Richard Blumenthal (D-CT) sanoi lausunnossaan. Hän päätti olla sitoutumatta julkaisemaan tuon raportin kokonaan ja suoraan kongressille ja amerikkalaisille.

Demokraatit painostivat Barria lukuisia kertoja hänen vahvistuskuulemisensa aikana hänen pidättymisestä jakaa Muellerin raportin kokonaisuudessaan kongressin kanssa. Hän sanoi toistuvasti julkaisevansa vain niin paljon saatavilla olevaa tietoa kuin pystyy. Kuten Voxin Andrew Prokop raportoi, hän ei myöskään suostunut noudattamaan eettisten virkamiesten ohjeita, jos he pyytävät häntä eroamaan Muellerin tutkinnan valvonnasta.

Nämä vastaukset sekä Barrin oikeusministeriölle lähettämä muistio, jossa kyseenalaisti Muellerin estävän oikeudenkäynnin presidenttiä vastaan, sai monet demokraatit pohtimaan, oliko hän vain koe-esiintyjä AG:n työhön, varsinkin sen jälkeen, kun Trump toistuvasti paheksui Sessionsin päätöstä erottaa itsensä venäläisestä. tutkinta. Antamissaan vakuutuksissa Barr sanoi kuitenkin mahdollistavansa Muellerin tutkinnan jatkumisen esteettömästi ja korosti, että on erittäin epätodennäköistä, että hän erottaisi Muellerin.



Apulaisoikeusministeri Rod Rosenstein, jonka huhutaan eroavan Barrin vahvistuksen jälkeen, on myös sanonut luottavansa Barrin kykyyn valvoa tutkintaa ja että Barrilla ei muistiota kirjoitettaessa ollut tapauksen todellisia tosiseikkoja. .

Demokraattien valtavan vastustuksen edessä republikaanit väittivät, että Barr on erittäin pätevä tähän tehtävään, ja totesivat, että hänet vahvistettiin yksimielisesti tehtävään viime kerralla. senaatin äänestykseen vuonna 1991 .

Kuka on William Barr?

Trump nimitti presidentin alaisiksi konservatiivisen asianajajan ja oikeusministerin William Barrin George H.W. Puska , seuraavaksi oikeusministeriksi joulukuussa. (Barrin nimitys tuli kuukausi sen jälkeen, kun entinen oikeusministeri Jeff Sessions erosi Trumpin pyynnöstä. Trump pyysi aluksi Sessionsin kansliapäällikköä Matthew Whitakeria toimimaan virkaatekevänä oikeusministerinä, kyseenalainen tapaaminen jonka pääasiallinen pätevyys näytti olevan Trumpin puolustaminen Mueller-tutkimusta vastaan ​​lehdistössä.)



Barr liittyi oikeusministeriön lakiasiaintoimistoon vuonna 1989 ja nousi nopeasti riveissä, jolloin hänestä tuli apulaisoikeusministeri saman vuoden huhtikuussa ja sitten oikeusministeri vuonna 1991 Bushin johdolla. Barr toimi yleissyyttäjänä vuosina 1991–1993 ja oli tuolloin yksi nuorimmista tähän tehtävään johtaneista ihmisistä.

Toimikautensa jälkeen Barr muutti yksityiselle sektorille; hän työskenteli Verizonin lakimiehenä ja liittyi myöhemmin Kirkland & Ellis -yritykseen. Hän kertoi työtovereilleen, CNN:n mukaan , että hän oli valmis palaamaan oikeusministeriöön isänmaallisuuden tunteesta.



Ottaen huomioon Whitakerin läsnäolon oikeusministeriössä, Barrin nimitys sujui hieman helpotuksella: hän saattaa olla paras tapaus Trumpin oikeusministeriön nimitetylle henkilölle. Barr on epäilemättä pätevä – hän on loppujen lopuksi entinen oikeusministeri – ja hänen aikaisempi kokemuksensa tarkoitti, että hän todennäköisesti tunsi DOJ:n normit ja instituutiot ja kunnioitti niitä.

Rosenstein, apulaisoikeusministeri, joka on valvonut Muellerin tutkintaa sen jälkeen, kun Sessions luopui itsestään, kerrotaan tervehti uutisia innostuneesti , kuten muutkin DOJ:n työntekijät.

Barrin häämatka oli hieman lyhytikäinen, koska hänen ennätyksiään tutkittiin tarkemmin. Puolustaa maahanmuuttajia ja rikosoikeuden uudistus nosti punaisia ​​lippuja 1990-luvulla toimimisestaan ​​oikeusministerinä. Mukaan vuoteen 1992 Los Angeles Times artikkelissa hän pyrki muuttamaan oikeusministeriön reaktiivisesta instituutiosta asialistaa määrittäväksi virastoksi, joka torjuu muun muassa väkivaltaista rikollisuutta, ryhmiä ja tiukempaa maahanmuuton valvontaa.

Sitten on Barr's aggressiivinen ja ekspansiivinen näkemys toimeenpanovallasta . Barr aiemmissa kirjoituksissaan, mukaan lukien heinäkuun 1989 muistio , omaksui vahvan yhtenäisen johdon näkemyksen. Oppi väittää, että toimeenpanovallan valtuudet kuuluvat presidentille, mikä tarkoittaa, että hänellä on täysi määräysvalta toimeenpanovirastoissa, ja se kyseenalaistaa, kuinka paljon kongressi voi rajoittaa tai valvoa presidentin toimeenpanovaltaa.

Kysymyksiä on myös siitä, kuinka Barr käsitteli presidentin tutkimuksia aiemmin. Hän oli mukana joillain kiistanalaisilla anteeksipyynnöillä Bushin hallinnon takapäässä Iran-Contra-skandaaliin osallistuneista ihmisistä. Ennen vuoden 1992 vaaleja Bush pyyhki pois kuuden ihmisen tuomiot, mukaan lukien entinen Reagan-puolustusministeri Caspar Weinberger, joka oli asetettu oikeuden eteen valehtelemisesta kongressille. Armahdukset päättivät tutkinnan käytännössä. Barr vuonna 2001 antamassaan haastattelussa puolusti niitä anteeksipyyntöjä .

Barrin kommentit ja lausunnot Trumpin aikakaudella ovat myös olleet huolissaan siitä, mitä hänen nimittämisensä voisi merkitä Muellerin tutkimukselle. Vuonna 2017 Washington Postin artikkeli Muellerin tiimin jäsenten lahjoittamisesta demokraateille, Barr kertoi Postille, että se oli merkki siitä, että syyttäjillä saattoi olla vahva puoluesidonnaisuus. Olisin halunnut nähdä hänen olevan tasapainoisempi tässä ryhmässä, hän sanoi. Barr ei ollut yksin kritisoimassa lahjoitusten optiikkaa, mutta toisten mielestä se vain vaikutti Trumpin taktiikkaan häpäistä tutkinta.

Barria lainattiin New York Times artikla viime marraskuussa keskustellaan presidentin kutsusta oikeusministeriölle tutkia Hillary Clintonia. Kun Barrilta kysyttiin, mitä hän tekisi tässä tilanteessa, hän ilmoitti, että oli olemassa enemmän todisteita, jotka johtaisivat tapauksen tutkimiseen Uranium One -sopimus , kohteeseen väärä teoria että Clinton myi 20 prosenttia Yhdysvaltain uraanivarastoista Venäjälle, kuin todisteet, jotka tukevat Trumpin 2016 presidentinvaalikampanjan ja venäläisten välistä mahdollista salaista yhteistyötä. Siltä osin kuin se ei jatka näitä asioita, osasto luopuu vastuustaan, hän sanoi.

Barr kirjoitti myös op-ed toukokuussa 2017 puolustaa Trumpin päätöstä erottaa FBI:n johtaja James Comey. Hän väitti, että Comey oli virheellisesti käsitellyt Clintonin tutkintaa vuoden 2016 vaalien aikana, ja hän ehdotti, että kritiikki, jonka mukaan Trump erotti Comeyn puuttuakseen Venäjä-tutkimukseen, oli perusteeton.

Nämä kommentit huolestuttivat lainsäätäjiä ja muita, jotka olivat huolissaan Muellerin tutkinnan ja oikeusministeriön laajan kirjeen koskemattomuudesta.

Nyt kun Barr on vahvistettu, lainsäätäjillä on mahdollisuus nähdä, kuinka hän lopulta hoitaa tehtävänsä täysin uusissa olosuhteissa.