Yli 30 prosenttia äänestäjistä jättää äänestämättä. Älä ole yksi heistä.

Äänestyskoneet ovat valmiina tiistaiksi

Äänestyslippuja valmistellaan New Yorkissa.

Drew Angerer / Getty Images

Tämä tarina on osa tarinaryhmää nimeltä Suuri Idea

Ulkopuolisten kirjoittajien mielipiteet ja analyysit politiikan, tieteen ja kulttuurin tärkeimmistä asioista.





Näyttää siltä, ​​että yksi ainoista asioista, joista republikaanit ja demokraatit voivat nykyään olla yhtä mieltä, on halu saada nämä presidentinvaalit päättymään.

Vaikka nämä vaalit eivät ole monille tuntuneetkaan niin pyrkimysmatkalta kuin ilottomalta ryyppäämiseltä, niiden herättämälle mediahuomiolle on yksi tärkeä etu: äänestäjät saavat tietoa kahdesta pääehdokkaasta.

Poliittisen mainonnan pommituksen, lukemattomien televisiolähetysten ja lukemattomien sanomalehtiartikkeleiden, ehdokashaastattelujen ja Facebook-julkaisujen jälkeen amerikkalaisilla on melko hyvä käsitys ehdokkaiden taustoista ja ainakin osa heidän näkemyksistään tärkeistä poliittisista asioista.



Mutta kun äänestäjät tekevät tietoon perustuvia päätöksiä presidentinvaaleista, he usein skannaavat loput äänestyslipuista ja kohtaavat huiman joukon ihmisiä, joista he eivät ole koskaan kuulleet, jotka pyrkivät virkoihin, joiden olemassaolosta he eivät siihen hetkeen asti tienneet.

Äänestäjiä ei ainoastaan ​​pyydetä tekemään tietoinen tuomio presidentin ja kongressin vaaleista, vaan heidän odotetaan tekevän niin osavaltioiden edustajille, läänien komissaareille, ulkoministerille ja pelottavan pitkälle tuomarilistalle. Chicagossa keskimääräisellä äänestyksellä on 101 ehdokasta. Los Angelesissa on 17 osavaltion laajuista äänestystoimea.

Sanomaton totuus on, että edessään pitkä äänestyslippu, tuntemattomat nimet ja omituiset toimistot useimmat äänestäjät yksinkertaisesti arvaavat - tai jättävät osan äänestyslipustaan ​​tyhjiksi.



Monet ihmiset eivät ajattele presidenttikauden tai kongressin alapuolella olevia kilpailuja

Tutkimukset ovat osoittaneet, että tiedon puuttuessa äänestäjät tekevät päätökset ehdokkaiden nimien, sukupuolen, etnisen taustan, joskus jopa äänestyspaikan perusteella. Virginian yliopiston tutkijat arvioivat, että ensimmäiseksi listatut ehdokkaat voivat saada jopa 5 prosenttia enemmän ääniä kuin alempana listatut ehdokkaat. Yli 30 prosenttia äänestäjistä jättää äänestämättä. Valtiotieteen professorit ovat kutsuneet tätä SAT-ilmiöksi – jos et tiedä, jätä se tyhjäksi.

Äänestäjiä ei voi syyttää. Äänestyslippumme ovat pitkiä ja monimutkaisia, ja maaperän ja vesien suojelukomissaariehdokkaat voivat hämätä jopa viisaita poliittisia asiantuntijoita.

Onneksi on olemassa useita resursseja, jotka voivat auttaa äänestäjiä ymmärtämään äänestyslippunsa ja oppimaan, keitä nämä valitut virkamiehet ovat, mukaan lukien osavaltion äänestäjien oppaat, asianajajaliittojen suositukset ja organisaation hyväksynnät. Istumme ylpeänä uuden puolueettoman äänestäjäoppaan hallituksessa BallotReady.org joka auttaa äänestäjiä tuntemaan kaikki ehdokkaat koko äänestyksessään.



Chicagon yliopiston politiikan instituutin, National Science Foundationin ja Knight Foundationin tukema BallotReady näyttää äänestäjille jokaisen kilpailun ja kansanäänestyksen äänestyksessä. (Kirjoitat osoitteesi saadaksesi räätälöityjä tietoja.) Sieltä äänestäjät voivat vertailla ehdokkaita elämäkerran, aiheiden kannanottojen, uutisartikkeleiden ja suositusten perusteella. Kun äänestäjä on tehnyt päätöksen, hän voi tallentaa valintansa tulostettavaksi kotona tai noutaa ne puhelimeen äänestyskopissa.

Paikallinen politiikka ei ole näyttävää, mutta se on seurausta

Vuosikymmeniä politiikassa, ehdokkaiden neuvonantajana paikallisella, osavaltion ja kansallisella tasolla, ovat opettaneet meille, että valituilla virkamiehillä on väliä aina äänestyskierroksella. He tekevät päätöksiä, jotka vaikuttavat elämäämme joka päivä – veden laadun seurannasta verojen perimiseen ja päättämiseen, miten nämä rahat käytetään koulujemme johdon valintaan. Jos nämä virkamiehet tekevät huonoja poliittisia päätöksiä, seuraukset voivat olla kalliita.



Ja riippumatta siitä, tekevätkö he hyvää työtä vai eivät, virkaansa tullessaan valitut virkamiehet hyötyvät virassa olevista eduista – enemmän rahaa, korkeampi nimitunnus – mikä tekee heidän korvaamisestaan ​​vaikeaa. Suurin osa kongressista pysyy virassa vuodesta toiseen huolimatta jatkuvasti korkeista hylkäämisluokituksista.

Demokratiamme vain vahvistuu, kun yhä useammat ihmiset – republikaanit, demokraatit ja riippumattomat – menevät äänestyskopille tunteen itsensä valmiiksi ja voimaantuneiksi.

Näissä vaaleissa olemme sitoutuneet äänestämään tietoisena koko äänestyskierroksesta puheenjohtajakaudesta paikallisimpiin rotuihin saakka. Toivomme myös, että käytät täysimääräisesti kaikkia saatavilla olevia resursseja, mukaan lukien BallotReady.

David Axelrod on Chicagon yliopiston politiikan instituutin johtaja, CNN:n vanhempi poliittinen kommentaattori ja kirjoittaja Uskovainen: Neljäkymmentä vuotta politiikassa . Mike Murphy on veteraani republikaanimediakonsultti, joka on johtanut kampanjoita yli kahdelle tusinalle GOP-kuvernöörille ja senaattorille.


The Big Idea on Voxin koti älykkäille, usein tieteellisille retkille politiikan, tieteen ja kulttuurin tärkeimpiin kysymyksiin ja ideoihin – tyypillisesti ulkopuolisten kirjoittajien kirjoittamille. Jos sinulla on idea kappaleesta, ota yhteyttä osoitteessa thebigidea@vox.com .