Psykedeelisten lääkkeiden poikkeuksellinen terapeuttinen potentiaali, selitetty

Vietin kuukausia puhuessani psykedeelisten oppaiden ja tutkijoiden kanssa. Tässä on mitä opin.

Jos ostat jotain Vox-linkistä, Vox Media voi ansaita palkkion. Katso eettinen lausuntomme.





OsaMieli, selitetty

Minulla oli läheinen puhelu ayahuasca-seremonian toisena iltana.

Näin teini-ikäiseni sulavan hiukkasiksi ja lopulta katoavan kokonaan. Otin unimaskini pois ja näin ihmisten ympärilläni muuttavan muotoaan varjoiksi. Luulin kuolevani tai ehkä menettäväni otteeni todellisuudesta.

Yhtäkkiä Kat, oppaani, ilmestyi ja alkoi laulaa minulle. En saanut sanoja eroon, mutta tahti oli rauhoittava. Minuutin tai kahden kuluttua kauhu pestyi pois ja asettuin takaisin rauhalliseen puoliuneen.



Oletko koskaan miettinyt, kuinka mielesi toimii? Katso The Mind, Explained, 5-osainen minisarjamme aivojen toiminnasta. Saatavilla nyt suoratoistona Netflixissä.

Meitä 12:ta – yhdeksän naista ja kolme miestä – ottamaan ayahuascaa yksityiskodissa San Diegossa johti kaksi koulutettua opasta: Kat ja hänen kumppaninsa, jota kutsun Sarahiksi, koska hän pyysi nimettömyyttä oikeudellisten syiden vuoksi. Yhdessä heillä on yli 20 vuoden kokemus työskentelystä psykedeelien parissa, mukaan lukien ayahuasca, kasviseos, joka sisältää luonnollista hallusinogeenia, joka tunnetaan nimellä DMT.

Kat (hänen koko nimensä on Tina Kourtney) ja Sarah työskentelevät tiiminä, joka palvelee psykedeelistä lääkettä joka kuukausi eri kaupungissa. Heidän ensisijaisena tehtävänsä on luoda tila, jossa jokainen tuntee olonsa riittävän turvalliseksi pudottaakseen tunnesuojansa ja avautuakseen huumeiden mahdollisuuksille muuttaa asenteitaan, mielialaansa ja käyttäytymistään.



Näihin seremonioihin liittyy paljon levottomuutta, etenkin ihmisille, jotka eivät ole koskaan kokeilleet psykedeelisiä aineita. Pelko siitä, mitä saatat nähdä tai tuntea, voi olla ylivoimaista. Mutta Katin kaltaiset oppaat ovat satamasi myrskyssä. Kun asiat muuttuvat myrskyisiksi, he vastaavat vakaalla, rauhallisella kädellä.

Vaikka psykedeeliset huumeet ovat edelleen laittomia, opastettuja seremonioita tai istuntoja järjestetään eri puolilla maata, erityisesti suurissa kaupungeissa, kuten New Yorkissa, San Franciscossa ja Los Angelesissa. Ohjauksesta itsestään on tullut elinkelpoinen ammatti, sekä maanalainen että yläpuolella, kun yhä useammat amerikkalaiset etsivät turvallisia, jäsenneltyjä ympäristöjä käyttääkseen psykedeelejä henkiseen kasvuun ja psykologiseen paranemiseen. Tämä uusi psykedeelisen terapian maailma toimii eräänlaisena rinnakkaisena mielenterveyspalveluna. Pääsy siihen on edelleen rajoitettu, mutta se kehittyy nopeammin kuin saatat odottaa.

Suurin osa amerikkalaisista kannattaa nyt marihuanan laillistamista, ja vaikka vuoden 2016 julkinen mielipidekysely psykedeeleistä osoitti, että ne eivät ole yhtä suotuisia, on mahdollista, että asenteet muuttuvat heidän tutkimustulosten myötä. terapeuttista potentiaalia päästä valtavirtaan. (Kirjoittaja Michael Pollanin 2018 kirja Kuinka muuttaa mieltäsi , omista kokemuksistaan ​​psykedeeleistä, auttoi levittämään sanaa. Jopa Gwyneth Paltrow on tunnustanut heidän potentiaalinsa äskettäisessä New York Timesin haastattelussa.)



Mutta miltä näyttäisi maailma, jossa psykedeelit ovat laillisia? Ja millaisia ​​kulttuurirakenteita tarvitsemme varmistaaksemme, että näitä huumeita käytetään vastuullisesti?

Psykedeeliset lääkkeet, kuten LSD, tunkeutuivat amerikkalaiseen yhteiskuntaan 1960-luvulla, ja tulokset olivat parhaimmillaankin ristiriitaisia. He varmasti mullistavat kulttuurin, mutta lopulta he jättivät meille ankaria huumelakeja ja kulttuurisen vastareaktion, joka työnsi psykedeelit maan alle.



Nykyään on kuitenkin meneillään renessanssi. Laitoksissa, kuten John Hopkinsin yliopisto ja New Yorkin yliopisto , kliiniset tutkimukset, joissa tutkitaan psilosybiiniä hoitokestävän masennuksen, huumeriippuvuuden ja muiden ahdistuneisuushäiriöiden hoitona, tuottavat toivottavia tuloksia.

Elintarvike- ja lääkevirasto otti lokakuussa poikkeuksellisen askeleen myöntääkseen psilosybiinihoitoa masennukseen. läpimurtoterapiaa nimitys. Tämä tarkoittaa, että hoito on osoittanut niin paljon potentiaalia, että FDA on päättänyt nopeuttaa sen kehitys- ja tarkistusprosessia. Se on merkki siitä, kuinka pitkälle tutkimus ja yleinen käsitys psykedeeleistä ovat edenneet.

Tämän edistyksen vuoksi meidän on pohdittava vakavasti, mitä tulee seuraavaksi ja kuinka integroisimme psykedeelit osaksi laajempaa kulttuuria. Olen viettänyt viimeiset kolme kuukautta keskustelemassa oppaiden, tutkijoiden ja terapeuttien kanssa, jotka kouluttavat kliinikkoja tekemään psykedeelistä terapiaa. Olen osallistunut maanalaisiin seremonioihin ja puhunut ihmisten kanssa, jotka väittävät voittavansa huumeriippuvuutensa yhden psykedeelisen kokemuksen jälkeen.

Nykyinen lainsäädäntömme määrää erilaisia ​​myrkkyjä, mukaan lukien viina ja savukkeet. Nämä ovat lääkkeitä, jotka tuhoavat elämää ja ruokkivat riippuvuuksia. Ja silti yksi silmiinpistävimmistä asioista viimeaikaisessa (rajoitetussa) psykedeelisessä tutkimuksessa on, että huumeet eivät näytä aiheuttavan riippuvuutta tai niillä ei ole haitallisia vaikutuksia, kun mukana on opas. Monet tutkijat uskovat, että nämä lääkkeet voivat mullistaa mielenterveyden hoidon, kun niitä käytetään koulutettujen ammattilaisten valvonnassa.

Laitetaanko päälle, viritetäänkö päälle ja lopetetaanko?

60-luvun vastakulttuuriliike oli muodonmuutos monella tapaa.

Se katalysoi muun muassa ympäristöliikettä, kansalaisoikeusliikettä, nykyajan feminismiä ja sodanvastaista liikettä. Mutta se aiheutti myös vuosikymmeniä kestäneen vastareaktion psykedeelisiä lääkkeitä vastaan, mikä teki viime aikoihin asti lähes mahdottomaksi kliinisen tutkimuksen suorittamisen.

Vielä vuonna 1960 psykedeelit olivat täysin laillisia ja laajalti pidetty lupaavana psykologisen tutkimuksen linjana. Mutta vain muutamaa vuotta myöhemmin poliittiset ja kulttuuriset tuulet olivat muuttuneet niin dramaattisesti, että maa oli täysin paniikissa psykedeelien takia. Vuonna 1965 liittovaltion hallitus kielsi kaikkien psykedeelisten lääkkeiden valmistuksen ja myynnin, ja pian sen jälkeen näitä lääkkeitä tutkimuskäyttöön valmistavat yritykset lopettivat tuotannon.

Michael Pollan kertoo tästä kattavasti Kuinka muuttaa mieltäsi ( kirja, jota suosittelen lämpimästi), mutta lyhyt versio on se, että psykedeelit eivät voi koskaan paeta vastakulttuurisen vallankumouksen varjoa. auttoi syttymään.

Timothy Leary , luopiopsykologi ja psykedeelinen evankelista, joka käski lapsia kytkeytymään päälle, virittymään ja luopumaan, on tuttu syntipukki. Väitteen mukaan Leary oli liian holtiton, liian ristiriitainen ja liian pelottava valtavirran kannalta. Leary oli niin suuri uhka, että jossain vaiheessa presidentti Richard Nixon kutsui häntä Amerikan vaarallisimmaksi mieheksi.

Mutta Leary on helppo merkki ja tuskin ainoa syy. Kulttuuri ei yksinkertaisesti ollut valmis psykedeeleille 60-luvulla. Näiden lääkkeiden aiheuttamat kokemukset ovat niin voimakkaita, että ne voivat muodostaa eräänlaisen kulkurituaalin. Mutta kun he tulivat paikalle, väestöllä ei ollut kokemusta niistä, ei aavistustakaan niiden merkityksestä. Kuten Pollan minulle kertoi haastattelussa aiemmin tänä vuonna Nuoret kokivat niin radikaalisti uudenlaisen kokemuksen, jota heterokulttuuri ei kestänyt.

Psykedeelit pääsivät valloilleen niin nopeasti, että niiden ympärillä ei ollut kulttuurirakenteita, jotka ottaisivat ne vastaan, ei säiliöitä tai normeja. Kulttuureja ympäri maailmaa - alkaen muinaiset kreikkalaiset alkuperäiskansojen kulttuureihin Amazon - ovat käyttäneet psykedeelejä tuhansia vuosia, ja jokainen on kehittänyt heille rituaaleja kokeneiden oppaiden johdolla. Koska Yhdysvalloissa ei ollut vakiintunutta yhteisöä, ihmiset jätettiin omiin käsiinsä. Kun yhdistät tämän yleiseen tietämättömyyteen itse huumeista, ei ole yllättävää, että asiat menivät sivuttain.

Mutta paljon on muuttunut sitten 60-luvun. Poliittinen ja kulttuurinen maisema on radikaalisti erilainen ja paljon vastaanottavaisempi psykedeeleille. Rick Doblin, pitkäaikainen psykedeelien puolestapuhuja ja sen perustaja Monitieteinen psykedeelisten tutkimusten yhdistys (MAPS), teki minulle mielenkiintoisen huomion, kun istuin hänen kanssaan Washington DC:ssä äskettäin. (MAPS on voittoa tavoittelematon tutkimus- ja koulutusorganisaatio, joka johtaa pyrkimyksiä edistää psykedeelien turvallista käyttöä.)

Hän sanoi, että 60-luvulla psykedeelinen vastakulttuuri oli suora haaste status quolle... kyse oli kulttuurista eroamisesta. Nykyään asioita mm jooga ja mindfulness-meditaatio ovat täysin integroituneet populaarikulttuuriin. Olemme yhdistäneet henkisyyden ja kaikki nämä asiat, jotka tuntuivat vierailta ja vierailta 60-luvulla. Olemme siis valmistautuneet tähän kulttuurisesti 50 vuotta.

Samaan aikaan psykedeeleillä voi myös olla rooli uusien terveysuhkien, kuten opioidikriisin, torjumisessa. (70 000 amerikkalaista kuoli opioidien yliannostuksiin vuonna 2017, mikä on enemmän kuin Vietnamissa kuolleiden amerikkalaisten kokonaismäärä.) Niitä käytetään mm. PTSD:stä kärsivät veteraanit , tai syöpäpotilaat jotka kohtaavat kuolevaisuutensa tai ihmiset taistelevat masennuksesta.

Psykedeeleistä on tulossa parantamisen välineitä pikemminkin kuin uhka yhteiskuntajärjestykseen. Ja tietä johtavat tiedemiehet, organisaatiot ja koulutuslaitokset työskentelevät järjestelmän sisällä vähentääkseen takaisiniskun mahdollisuutta. Tämä on hyvin erilainen kuin 60-luvun lähestymistapa, ja toistaiseksi se on ollut menestys.

Mielesi psykedeeleistä

Psilosybiini on useimpien tutkijoiden suosikkilääke viime vuosina useista syistä. Ensinnäkin se kantaa vähemmän kulttuurista matkatavaraa kuin LSD, joten tutkimukseen osallistujat ovat halukkaampia työskentelemään sen kanssa. Psilosybiinillä on myös vahvaa turvallisuustietoa ennen kieltoa tehtyihin tutkimuksiin, joten FDA on sallinut pienen määrän pieniä kliinisiä tutkimuksia edetä.

Vaikka viimeisimmät tutkimukset ovat vielä alustavia ja otoskoot melko pieniä, tähän mennessä saadut tulokset ovat vakuuttavia. Yhdessä 2014 Johns Hopkinsin tutkimus 80 prosenttia psilosybiiniavusteiseen hoitoon osallistuneista tupakoijista pysyi täysin pidättäytyneistä kuusi kuukautta kokeen jälkeen. Vertailun vuoksi tupakoinnin lopettamiskokeet Varenikliinin (tupakointiriippuvuuden hoitoon tarkoitettu lääke) onnistumisprosentti on noin 35 prosenttia.

Jonkin sisällä erillinen vuoden 2016 tutkimus syöpään liittyvästä masennuksesta tai ahdistuksesta 83 prosenttia 51 osallistujasta ilmoitti hyvinvoinnin tai tyytyväisyyden lisääntyneen merkittävästi kuuden kuukauden kuluttua kerta-annoksesta psilosybiinia. (67 prosenttia sanoi, että se oli yksi heidän elämänsä merkityksellisimmistä kokemuksista.)

Tyypillinen psilosybiinihoitokerta kestää neljästä kuuteen tuntia (verrattuna 12 tuntiin LSD:llä), mutta se kuitenkin vähentää potilaiden masennuksen ja ahdistuksen kestävyyttä. Siksi tutkijat pitävät Roland Griffiths Johns Hopkins uskoo, että psykedeelit edustavat täysin uutta mallia vakavien psykiatristen sairauksien hoidossa. Perinteiset hoidot, kuten masennuslääkkeet eivät toimi monille potilaille, ja niillä voi olla monia sivuvaikutuksia.

Tämä on suuri syy siihen, miksi monet tutkijat uskovat, että FDA muuttaa lopulta psykedeelit (lisää tästä alla) ja laillistettu lääkinnälliseen käyttöön - vaikka tämän aikajana on kaukana selvästä. Itse asiassa marraskuussa virkamiehet Oregonissa hyväksyi vuoden 2020 äänestystoimenpiteen, jonka mukaan lääketieteen ammattilaiset voivat suorittaa psilosybiiniavusteista hoitoa. Jos se menee ohi, Oregon on ensimmäinen osavaltio, joka antaa lisensoitujen terapeuttien antaa psilosybiiniä. Muut osavaltiot, kuten Kalifornia, seuraavat todennäköisesti esimerkkiä.

Jos haluat lisätietoja psykedeelien laajasta lääketieteellisestä potentiaalista, kehotan sinua lukemaan minun kollega German Lopez's Vuoden 2016 katsaus tieteeseen. Tässä halusin keskittyä siihen, miten psilosybiini toimii ja miksi se on niin voimakas ihmisille, jotka käyttävät sitä. Ymmärtääkseni kliinisen puolen matkustin Johns Hopkinsin luo istumaan kliinisen psykologin Alan Davisin ja tutkimuskoordinaattorin ja koulutetun oppaan Mary Cosimanon kanssa. Molemmat auttavat johtamaan psilosybiini-istuntoja Hopkinsissa.

Hopkinsin tutkijat ovat työskennelleet useiden väestöryhmien kanssa siitä lähtien, kun he saivat FDA:lta luvan tutkia psilosybiiniä vuonna 2000 – terveitä aikuisia ilman minkäänlaisia ​​psyykkisiä ongelmia, syöpäpotilaita, jotka kärsivät ahdistuksesta ja masennuksesta, tupakoitsijoita ja jopa kokeneita meditoijia.

Tärkeä osa Hopkinsin prosessia on elämän tarkastelu. Ennen kuin he tarjoavat lääkkeen, he haluavat tietää, kuka olet, missä olet elämässäsi ja millaisia ​​emotionaalisia tai psykologisia muureja olet rakentanut ympärillesi. Ajatuksena on työskennellä potilaiden kanssa selvittääkseen, mikä estää heitä heidän elämässään, ja tutkia, kuinka he voisivat selvitä siitä.

Davis ja Cosimano molemmat sanovat, että psilosybiini on hyödyttänyt kaikkia ihmisiä, joiden kanssa he ovat työskennelleet. Se ei ole kaikille, Cosimano kertoi minulle, mutta oikealle henkilölle oikeaan aikaan se voi olla positiivisesti muuttava. (He eivät ota vastaan ​​potilaita minnekään psykoosin kirjossa - se on aivan liian vaarallista.)

Psilosybiini-istunnot ovat intensiivisiä ja joissain tapauksissa kestävät koko päivän. Heidän käyttämänsä huoneet ovat omituinen sekoitus harmaata lääkärin vastaanoton sisustusta ja New Age -koristeita. Siellä on vaniljanvärinen sohva, joka on peitetty brodeeratuilla tyynyillä ja jonka molemmin puolin on verhottu eteläamerikkalaista taidetta. Sohvan vieressä päätypöydällä on seremoniallinen kuppi ja miniveistoksia taikasienistä; se ei ole aivan alttari, mutta se voi yhtä hyvin olla.

Cosimanon ja Davisin mukaan tärkeintä on tehdä potilaasta mahdollisimman mukava. He jopa rohkaisevat ihmisiä tuomaan mukanaan henkilökohtaisia ​​esineitä tai kirjeitä läheisiltä tai periaatteessa mitä tahansa, jolla on syvä tunneperäinen resonanssi. Kuten maanalaiset oppaat, tutkijat tekevät kaikkensa turvallisen psykologisen tilan luomiseksi.

Istunnot voivat kehittyä useisiin suuntiin kokemuksen syvyydestä riippuen (mitä on vaikea ennustaa) ja yksilön henkistä tilaa. Useimmiten potilaat makaavat sohvalla silmänsä peittävinä uninaamioina. Cosimano, Davis ja muut kliiniset oppaat toimivat lodestaarina – pitävät potilasta kädestä ja auttavat häntä käsittelemään näkemäänsä ja mitä se tarkoittaa. En koskaan kyllästy tähän, Cosimano kertoi minulle. Jokainen istunto on erilainen, jokainen kokemus on erilainen, ja olen vain hämmästynyt siitä, että voin todistaa jokaisen ihmisen matkaa.

Silti tiedemiehille ei ole täysin selvää, mitä näissä kokemuksissa on, jotka saavat aikaan niin syvällisiä muutoksia asenteessa, mielialassa ja käyttäytymisessä. Onko se kunnioituksen tunnetta? Onko se se, mitä amerikkalainen filosofi William James kutsui mystiseksi kokemukseksi, joksikin niin ylivoimaiseksi, että se murskaa jokapäiväisen tietoisuuden auktoriteetin ja muuttaa käsitystämme maailmasta? Joka tapauksessa on selvää, että psykedeeliset matkat ovat usein kielen rajojen ulkopuolella.

Paras kuulemani metafora kuvaamaan sitä, mitä psykedeelit tekevät ihmismielelle, tulee Robin Carhart-Harrisilta, psykedeelistä tutkijalta Imperial Collegessa Lontoossa. Hän sanoi, että meidän pitäisi ajatella mieltä laskettelurinteenä. Jokaiseen laskettelurinteeseen tulee uria, kun yhä useammat ihmiset laskeutuvat mäkeä alas. Kun urat syvenevät ajan myötä, on vaikeampaa hiihtää niiden ympäri.

Kuten laskettelurinteessä, Carhart-Harris väittää, mielemme kehittää malleja navigoidessamme maailmassa. Nämä kuviot kovettuvat vanhetessaan. Jonkin ajan kuluttua lakkaat ymmärtämästä, kuinka ehdollisiksi olet tullut – vastaat vain ärsykkeisiin ennustettavilla tavoilla. Lopulta aivoistasi tulee se, mitä Michael Pollan on osuvasti kutsunut epävarmuutta vähentäväksi koneeksi, joka on pakkomielle egon turvaamisesta ja lukittuu hallitsemattomiin silmukoihin, jotka vahvistavat itsetuhoisia tapoja.

Psykedeelien ottaminen on kuin lumipallon ravistelua, Carhart-Harris sanoi. Se häiritsee näitä malleja ja räjäyttää kognitiivisia esteitä. Se on myös vuorovaikutuksessa ns oletustilan verkko (DMN), aivojen osa, joka liittyy henkiseen keskusteluun, itseensä imeytymiseen, muistoihin ja tunteisiin. Aina kun olet huolissasi tulevaisuudesta tai murehdit menneisyyttä tai harjoitat pakko-oireista itsereflektiota, tämä aivojen osa syttyy. Kun tutkijat katsoivat psykedeelisten aivojen kuvissa he havaitsivat, että DMN sulkeutuu melkein kokonaan.

Tämä luku on peräisin vuonna 2014 tehdystä tutkimuksesta Journal of the Royal Society Interface . Vasemmalla oleva kuva on ihmisen aivoista lumelääkkeellä ja oikealla on aivot psilosybiinillä.

Ajattele sitä näin: vietät koko elämäsi tässä kehossa, ja koska olet aina kokemuksesi keskipisteessä, joudut omaan draamaasi, omaan kertomukseesi. Mutta jos kiinnität tarkkaan huomiota esimerkiksi syvään meditaatiokäytäntöön, huomaat, että itsekokemus on illuusio. Silti tunnetta siitä, että olet erillään ja erillään maailmasta, on hyvin vaikea karistaa. se on ikään kuin olemme valmiita näkemään maailmaa tällä tavalla.

Ainoa kerta, kun olen koskaan pystynyt leikkaamaan tämän egorakenteen läpi, on psykedeelien (minun tapauksessani ayahuascan) vaikutuksen alainen. Pystyin näkemään itseni ulkopuolelta, katsomaan maailmaa ei-minkään ja kaikkialta yhtä aikaa, ja yhtäkkiä tämä itsekunnioituksen kauhuesitys pysähtyi. Ja uskon oppineeni maailmasta jotain, mitä en olisi voinut oppia millään muulla tavalla, jotain, joka muutti ajatteluni kaikesta.

Johns Hopkinsilla huumekokemus on vain yksi osa hoitoa. Yhtä tärkeää on seuraava terapia. Ihmiset kertovat säännöllisesti tutkijoille, että psilosybiini-istunto on heidän elämänsä henkilökohtaisesti ja henkisesti merkittävin kokemus, mukaan lukien synnytys ja läheisten menetys.

Mutta Davis sanoi, että on tarpeen tehdä järkeä näistä kokemuksista ja tuoda ne jokapäiväiseen elämääsi tavalla, joka ei vähättele niiden merkitystä. Sen ei välttämättä tarvitse olla terapiaa tai henkilökohtaista neuvontaa oppaan kanssa, mutta on ratkaisevan tärkeää integroida kokemus jokapäiväiseen elämääsi, olipa kyseessä sitten uusi harjoitus, kuten jooga tai meditaatio, enemmän luonnossa viettäminen, tai vain rakentamaan uusia ihmissuhteita.

Asia on siinä, että ei riitä, että otat kyydin ja jatkat eteenpäin; kyse on uusien tapojen, uusien henkisten mallien, uusien olemistapojen luomisesta. Psykedeelit voivat käynnistää tämän prosessin, mutta monille ihmisille se on kaikki, mitä he voivat tehdä.

Kun palasin kotoa ensimmäinen ayahuasca-retriittini , yritin käsitellä sitä, mitä minulle oli tapahtunut. Minulla ei ollut virallista apua, ei ohjeita, ei todellista tukea. On ällöttävää liukua takaisin rutiiniin sen jälkeen, kun sisäinen maailmasi on käännetty ylösalaisin. Olen omaksunut uusia käytäntöjä (kuten meditaatio), ja se on auttanut pitämään minut yhteydessä ensimmäiseen kohtaamiseen psykedeelien kanssa, mutta yksin tekemisellä on rajansa.

Koulut pitävät kotouttamisen lisäämisen tarpeesta California Institute of Integral Studies ja psykedeeliset tutkijat, kuten NYU:n Elizabeth Nielson, keskittyvät kouluttamaan ammattiterapeutteja työskentelemään erityisesti psykedeelisten käyttäjien kanssa. Nielson on osa Psykedeelinen koulutus- ja jatkuvahoitoohjelma , joka ei harjoita psykoterapiaa, mutta tarjoaa ohjausta kliinikoille, jotka haluavat oppia psykedeeleistä.

Ihmiset, jotka ovat käyttäneet psykedeelejä tai tulevat käyttämään psykedeelejä, tarvitsevat apua kokemustensa integroimiseen, ja monet tuntevat olonsa turvallisimmiksi terapeutin vastaanotolla, hän kertoi minulle. Tämä tarkoittaa, että tarvitsemme lisää terapeutteja, jotka ymmärtävät nämä kokemukset ja osaavat käydä tällaisia ​​keskusteluja potilaiden kanssa.

Tällä välin olemme nähneet rinnakkaisen kasvun epävirallisessa tukijärjestelmässä ihmisille, jotka kokeilevat psykedeelisiä aineita. Järjestelmä on olemassa enimmäkseen maan alla.

Psykedeelit ja underground

Vuosikymmeniä opasyhteisö on työskennellyt hiljaa varjoissa tarjoten psykedeelejä ihmisille ympäri maata. Ja ne eivät eroa niin paljon maanpäällisistä kollegoistaan ​​- tai eivät ainakaan niin erilaisia ​​kuin voisi odottaa. Monet heistä ovat opiskelleet vuosia perinteisten parantajien johdolla Perussa ja Brasiliassa ja noudattavat tiukkoja käytännesääntöjä, jotka on suunniteltu virallistamaan käytännöt ja varmistamaan turvallisuus.

Tämä piti varmasti paikkansa Katissa, oppaassa, jonka kanssa istuin San Diegossa. Hän opiskeli perulaisen mentorin johdolla kahdeksan vuotta ja arvioi käyttäneensä ayahuascaa yli 900 kertaa ja johtaneensa satoja seremonioista Euroopassa ja Yhdysvalloissa.

Hän kutsuu itseään sävyttäjäksi, joksikin, joka hallitsee tilaa. Useimmiten hän helpottaa kaikkia projisoimalla rauhallisen ja rauhoittavan läsnäolon. Otan huoneen pulssin, ja kun minun on mentävä jonkun luo, yritän olla maadoitettu kuin itse maa - sellainen rauhallisuus tarttuu, hän sanoi. Tärkeintä on olla virittynyt siihen, mitä tapahtuu ja miten ihmiset tuntevat, ja reagoida siihen.

Hänen roolinsa on kävellä köyden välillä antaa ihmisten käydä läpi mitä he käyvät läpi ja puuttua asiaan, kun he ovat liian lähellä kuilua. Jos kaikki ovat kunnossa, hän on jossain huoneessa, laulaa lääkelauluja ja seuraa asioita valppaana. Jos joku panikoi, Katin täytyy puhua hänet alas ja tehdä se tavalla, joka ei häiritse kaikkia muita huoneessa olevia.

Vain muutama kuukausi sitten hän kertoi minulle, että nainen yhdessä hänen seremonioissaan oli vakuuttunut demonien ottaneen hänen ruumiinsa. Hän tuli hysteeriseksi ja uhkasi soittaa hätänumeroon. Tällaisia ​​tilanteita tulee koko ajan, ja oppaan on selvitettävä se lennossa.

Toisin kuin Hopkinsin lääkärit, Kat hoitaa useiden, joskus kymmenien ihmisten matkoja kerrallaan, ja siihen liittyy riskejä. Kysyin häneltä, miksi tehdä tämä? Miksi riskeerata jonkun johtaminen tavoilla, joita hän ei voi hallita, tai joutua vankilaan?

Koska se parantaa ihmisiä, hän kertoi minulle. Näen sen joka kerta, kun pidän ympyrää, joka kerta, kun kuljen ihmisryhmää tämän kokemuksen läpi. Ihmiset tulevat sisään toisella näkökulmalla ja lähtevät toisella. Joskus se tarkoittaa, että he näkevät maailman uusin silmin, ja joskus se tarkoittaa, että he ymmärtävät olevansa muutakin kuin riippuvuutensa, että heidän puutteensa eivät määrittele heitä.

Kat, nyt 43, on käynyt paljon omia taistelujaan. Ennen kuin hän löysi ayahuascan 13 vuotta sitten Perun matkalla, hänellä oli alkoholismi, bulimia ja kaksisuuntainen mielialahäiriö – jossain vaiheessa hän yritti itsemurhaa. Lääke ei ollut ihmelääke, hän sanoi, mutta se johdatti minut eri polulle, ja periaatteessa omistin koko elämäni tälle työlle.

Hän kokeili perinteistä hoitoa useiden vuosien ajan, enimmäkseen kaksisuuntaisen mielialahäiriönsä ja bulimiansa hoitoon. Kun se epäonnistui, hän harrasti itseaputyöpajoja alkaen Radical Awakening -seminaarit kohtaan Masterointi transformaatiokoulutuksessa kurssit. Hän kertoi minulle, että olin pakkomielle löytää jonkinlaista helpotusta, mutta mikään ei toiminut, mikään ei juuttunut.

Jokaisella Katin seremoniaan ilmestyvällä on oma syynsä olla paikalla. Jotkut ovat psykonauteja – ihmisiä, jotka haluavat tutkia muuttuneita tietoisuuden tiloja psykedeelisten lääkkeiden avulla. Toiset, kuten Laura, 35-vuotias Philadelphiasta kotoisin oleva nainen, houkuttelevat kasvilääkettä viimeisenä yrityksenä voittaa riippuvuus.

Lauran tapauksessa kyseessä oli 14 vuotta kestänyt riippuvuus heroiinista. Olin kuoleman partaalla. Kokeilin kaikkia tavanomaisia ​​menetelmiä, joita voit ajatella - detox, neuvonta, kuntoutus - eikä mikään auttanut, hän kertoi minulle. Lopulta hän löysi ibogaiinin, psykedeelisen yhdisteen, joka on peräisin länsiafrikkalaisen pensaan juurista. Ibogaine oli kuin myytti kaduilla, tämä ihmeellinen tapa, joka saattoi nollata aivosi ja pelastaa sinut riippuvuuden tuskilta.

Laura kertoi, että hän meni lopulta perheensä luo ja sanoi: Laita ase suuhuni ja paina liipaisinta tai lähetä minut ibogaine-klinikalle. He lähettivät hänet ibogaine-hoitokeskukseen Cancunin pohjoispuolella, jossa hän teki muutaman istunnon. Hän on nyt ollut puhdas viimeiset kahdeksan vuotta.

Ibogaiinia ei ole tutkittu yhtä hyvin kuin psilosybiiniä tai LSD:tä, ja se on suhteellisen vaarallista , mutta se on yksi tehokkaimmista tunnetuista psykedeelisistä huumeista, ja on olemassa alustava tutkimus viittaa siihen, että se voi olla tehokas hoito opioidi- ja kokaiiniriippuvuudelle.

Toinen nainen, 48-vuotias kansaslainen, jota kutsun Apriliksi, kertoi minulle, että hän vietti 15 vuotta koukussa Adderalliin, stimulanttiin, joka on määrätty tarkkaavaisuushäiriöön. Se vei koko elämäni - jokaisen päätöksen, jokaisen suunnitelman, periaatteessa jokaisen hetken. Hän yritti useita kertoja lopettaa, mutta vetäytyminen oli liikaa. Päähänpistosta hän päätti tutkia psykedeelejä ja löysi tiensä Katin verkkosivustolle. Muutamaa viikkoa myöhemmin hän istui seremoniassa.

Hänen ensimmäinen ayahuasca-matkansa oli syyskuussa, melkein kolme kuukautta sitten, eikä hän ole sen jälkeen koskenut Adderalliin. Kokemus oli karkea, hän sanoi. Se oli kuin olisin nähnyt itseni ja elämäni huvitalon peilin läpi, ja näin kaikki naamiot, joita käytän, kuinka Adderallista oli tullut tämä kainalosauva, tämä väärän energian lähde, joka kuljetti minut läpi elämäni. Minusta tuntuu, että se kalibroi koko olemukseni.

Nämä tarinat ovat inspiroivia, mutta ei ole selvää, kuinka edustavia ne ovat. Psykedeelit eivät ole maaginen eliksiiri, ja niitä on fyysisiä ja psyykkisiä riskejä ottaa niitä satunnaisesti, varsinkin jos käytät lääkitystä tai sinulla on diagnosoitu psykiatrinen sairaus. Mutta kun niitä käytetään oikeissa olosuhteissa koulutetun oppaan kanssa, ne voivat olla erittäin terapeuttisia. (Sikäli kuin tiedän, tutkimuskirjallisuudessa ei ole dokumentoituja huonoja matkoja.)

Kat uskoo, että tämä teos voisi olla vaikuttavampi, jos sitä ei pakotettaisi maan alle. Jos tämä olisi laillista, viettäisin enemmän aikaa ihmisten kanssa ennen kokemusta ja sen jälkeen. Haluaisin rakentaa tiimiäni ja tehdä tätä maan päällä normaalin bisneksen tavoin ja huolehtia ihmisistä alusta loppuun. Koska olemme tällä laillisen harmaalla alueella, ihmiset tulevat usein seremoniaan ja sitten heidät ammutaan takaisin maailmaan, ja se voi olla traumaattista.

Kysyin Katilta, onko hän huomannut muutoksen seremonioihinsa osallistuvien ihmisten tyypeissä. Hän kertoi minulle ennen kaikkea psykanautit, mutta viime aikoina ihmiset, vanhat ja nuoret, haluavat tehdä rauhan kuolevaisuuden kanssa tai kohdata syvät traumat. Hän työskentelee yhä useamman PTSD:n kanssa kamppailevien veteraanien kanssa, joista monet kertoa hänelle, että he eivät löytäneet helpotusta perinteisestä mielenterveyden hoidosta.

Silti hän epäröi, kun kysyin häneltä laillistamisesta. Niiden pitäisi olla ehdottomasti laillisia, mutta en ole varma, pitäisikö niiden olla huomenna laillisia, hän sanoi. Tarvitsemme lujan perustan, tavan säilyttää kunnioitus näiden lääkkeiden ympärillä. Jos menetämme sen, jos psykedeeleistä tulee toinen aine, kuten marihuana, olen huolissani siitä, että räjäyttämme tämän ja poltamme sen kuten teimme 60-luvulla.

Katin huolenaihe, jonka monet ihmiset tässä tilassa ovat jakavat, on se, että psykedeeleihin liittyvät seremoniaaliset näkökohdat menetetään, jos ne laillistetaan yhdessä yössä. Virkistyskäytössä ei ole luonnostaan ​​mitään vikaa, mutta ne, jotka suhtautuvat psykedeeleihin eräänlaisella pyhän kunnioituksella, pelkäävät aidosti, että nämä aineet vähätellään, jos emme tee tätä siirtymistä viisaasti.

Joten miten integroimme psykedeelit kulttuuriin?

Paremmin tai huonommin, psykedeelejä, kuten kaikkia huumeita, tullaan käyttämään tutkimuslaitosten tai yksityisten istuntojen ulkopuolella kokeneiden oppaiden kanssa. Adlerin yliopiston psykologin Geoff Bathjen mukaan, joka työskentelee vakavasti loukkaantuneiden potilaiden parissa, kysymys kuuluukin, millaisia ​​haittojen vähentämistä tarvitsemme ihmisten suojelemiseksi?

Useat ihmiset, joiden kanssa puhuin, viittasivat haittojen vähentämismalliin. Haittojen vähentämisessä keskitytään huumeiden käyttöön liittyvien riskien vähentämiseen, toisin kuin rankaisumallit, joiden tavoitteena on lopettaa käyttö kokonaan. Se on käytännöllinen ja inhimillinen lähestymistapa, joka on toiminut hyvin paikoissa, kuten Portuga l, jossa kaikki henkilökohtaiseen käyttöön tarkoitetut huumeet on dekriminalisoitu.

Vaikka haittojen vähentämismallia ei tyypillisesti liitetä psykedeeliin, periaatteet pätevät kuitenkin.

Bathjelle se tarkoittaa hyvän huumevalistusta väestölle ja sen varmistamista, että ihmiset ymmärtävät psykedeeleihin liittyvät riskit – kuinka niitä voidaan käyttää väärin, kuinka ihmisiä voidaan käyttää hyväksi vaikutuksen alaisena jne. On jo olemassa kansallisia haittojen vähentämisryhmiä, kuten Zendo projekti , jota sponsoroi MAPS, joka keskittyy vertaisohjaukseen psykedeelejä kokeileville ihmisille.

Bathje ja jotkut hänen kollegoistaan ​​ovat perustaneet haittojen vähentämisryhmän Chicagoon nimeltä Psychedelic Safety Support and Integration. Tavoitteena on edistää turvallisuutta ja auttaa ihmisiä käsittelemään psykedeelisiä kokemuksiaan. Se on kriittinen kontti, joka tuo yhteisöön, levittää tietoisuutta psykedeelisten huumeiden käyttöön liittyvistä riskeistä ja luo tilaa yhteyksille.

Tällä hetkellä haittojen vähentämisliikkeen ja psykedeelisen tutkimusyhteisön välillä on kuilu. Menet psykedeelikonferenssiin ja se keskittyy tieteeseen ja terapeuttiseen potentiaaliin, Bathje sanoi, ja yleinen oletus on, että jos tuotamme vain hyvää tiedettä, nämä lääkkeet hyväksytään lääkkeinä ja kaikki loksahtaa paikoilleen.

Jos osallistut haittojen vähentämiskonferenssiin, hän lisäsi, kyse on kulttuurin muutoksesta ja siitä, kuinka poliitikot eivät välitä tieteestä. Painopiste on paljon enemmän organisoinnissa ja siinä, kenellä on valta ja miten voimme vähentää riskejä ja tehdä asiat turvallisesti. Osittain tästä syystä haittojen vähentämisliike voi olla hyödyllinen psykedeeleille. Tiede voi olla kriittistä laillistamisen kannalta, mutta kansanterveysohjelmien olisi autettava integroimaan nämä lääkkeet laajempaan kulttuuriin.

Haittoja vähentävät ryhmät, kuten Bathje's ja Zendo Project, ovat parhaita malleja, joita meillä on tällaiselle integraatiolle, ja meidän on laajennettava niitä, jos psykedeelit laillistetaan lääkekäyttöön.

On syytä olla varovainen, mutta meidän pitäisi suhtautua myönteisesti psykedeelisen tutkimuksen kehitykseen

Olen pohtinut kuukausia näitä asioita ja puhunut ihmisten kanssa lähes kaikilla tasoilla, ja olen vakuuttunut siitä, että uusi terapeuttisten psykedeelien kulttuuri kehittyy nopeasti. Juuri tällä viikolla a joukko kansalaisia ​​Denverissä keräsi tarpeeksi allekirjoituksia hyväksyäkseen keväällä äänestystoimenpiteen, joka dekriminalisoi taikasienet. [Kirjoittajan huomautus: että Denverin aloite hyväksyttiin virallisesti keskiviikkona 8. toukokuuta.]

Kuten Rick Doblin huomautti, sosiaalinen ja poliittinen miljöö on nykyään paljon erilainen kuin 60-luvulla, eikä ole mitään syytä epäillä samanlaista vastareaktiota. Kulttuurisäiliöt ja tieto ovat siellä, ja niitä voitaisiin yhä enemmän tuoda esiin varjoista.

Miltä tämä siirtyminen laajemmassa mittakaavassa näyttää ja kuinka kauan se kestää, on vähemmän selvää. Doblinin kaltaiset puolustajat näyttävät viisaalta jatkaa pitkän pelin pelaamista. Tutkimuksen edistymisen vuoksi on mahdollista, että psilosybiini luokitellaan uudelleen luettelon 1 lääkkeestä (lääkkeet, joilla ei ole tiedossa olevaa lääketieteellistä arvoa) luettelon 4 lääkkeeksi (lääkkeet, joilla on alhainen väärinkäyttömahdollisuus ja joiden lääketieteellinen arvo tunnetaan) seuraavan kolmen aikana. tai neljä vuotta.

Huumeiden uudelleenjärjestelyprosessi on kuitenkin hieman sekava. Liittovaltion lain mukaan Yhdysvaltain oikeusministeri voi muuttaa lääkkeiden aikataulua itse, mutta heidän on kerättävä tiedot ja lääketieteelliset tutkimukset terveys- ja ihmispalveluministeriltä ennen tätä. Kongressi voi myös antaa lakeja huumeiden aikataulun muuttamiseksi, ja se voi halutessaan kumota oikeusministerin.

Emme todennäköisesti näe tällä rintamalla paljon edistystä nykyisen hallinnon aikana, mutta poliittiset tuulet voivat muuttua kiireessä, varsinkin jos tutkimus jatkuu vauhdilla. Se, että huumevirasto on jo tyytyväinen mahdollisuuteen siirtää psykedeelisiä lääkkeitä uudelleen, on erittäin myönteinen merkki.

Olemme iloisia nähdessämme tutkimuksen edistyvän Johns Hopkinsin kaltaisissa laitoksissa, DEA:n tiedottaja Rusty Payne kertoi minulle puhelinhaastattelussa. Kun tiede- ja lääketieteellinen yhteisö saapuu DEA:lle ja sanoo: 'Tämän pitäisi olla lääke, se pitäisi luokitella uudelleen luetteloksi 4 tai 5 aikataulun 1 sijaan'. sitten toimimme sen mukaan.

Psykedeelisten lääkkeiden tukeminen on myös yksi niistä harvoista asioista, jotka voivat joissain tapauksissa ylittää tavanomaiset poliittiset linjat. Rebeka Mercer , miljardööri republikaanirahoittaja ja Breitbartin osaomistaja, on lahjoittanut miljoona dollaria MAPSille rahoittaakseen heidän tutkimuksiaan, jotka keskittyvät PTSD:tä sairastaviin veteraaneihin. Tutkimuksen edetessä voimme nähdä enemmän tämän kaltaista kahdenvälistä tukea.

Yksi suuri jäljellä oleva kysymys liittyy pääsyyn. Jos vietät aikaa psykedeelisessä alakulttuurissa, et voi olla huomaamatta, että se koostuu enimmäkseen etuoikeutetuista valkoisista ihmisistä. Tämä riippuu suurelta osin siitä, kuka näitä tiloja pitää, kuinka paljon ne maksavat (600 dollarista reilusti yli 1 000 dollariin istuntoa kohden), missä niitä pidetään ja niitä tukevien ihmisten verkostot. Se, että monet ihmiset eivät yksinkertaisesti tiedä psykedeelisten lääkkeiden terapeuttisista mahdollisuuksista, on jälleen yksi este. Kaiken tämän on muututtava, ja toivottavasti se muuttuu, kun psykedeelit eivät jää maan alle.

Psykedeelisessä yhteisössä itsessään on huoli kaupallistamisesta. Yritykset pitävät Kompassin polut he pyrkivät muuttamaan psilosybiinin lääketuotteeksi. (Compassin psilosybiinitutkimus on se, joka sai läpimurtoterapiaa nimitys FDA:lta lokakuussa.)

Compass aloitti voittoa tavoittelemattomana yrityksenä, joka oli kiinnostunut psykedeelisen saattokeskuksen perustamisesta, mutta on sittemmin siirtynyt voittoa tavoittelevaan lähestymistapaan. Peter Thielin kaltaisten suurten sijoittajien takana Compass saattaa hallita psykedeelien lääketieteellistä toimitusketjua synteesistä terapiaan. Se haittaa myös voittoa tavoittelemattomien yritysten tutkimustyötä, kuten Yhdysvallat jotka kehittävät omia psykedeelisiä lääkkeitään. Jos markkinat monopolisoituvat tai jos muutamat lääkeyhtiöt hallitsevat kriittisiä patentteja, monet ihmiset voivat joutua hinnoittelun ulkopuolelle.

Kaikista näistä huolenaiheista huolimatta meidän pitäisi suhtautua myönteisesti psykedeelisen tutkimuksen kehitykseen. Tarvitsemme suurempia tutkimuksia, ja meidän on sisällytettävä niihin enemmän erilaisia ​​​​populaatioita, jotta voimme oppia mahdollisimman paljon näiden lääkkeiden toiminnasta. Kuten Cornellin yliopiston kliininen psykiatri Richard Friedman sanoi minulle, kannatan optimismia, mutta näytä minulle tiedot. Ymmärrän innostuksen psykedeelien terapeuttista potentiaalia kohtaan... mutta siihen, onko se perusteltua, vastaus on data. Eikä mitään muuta kuin dataa.

Toistaiseksi tiedot ovat rohkaisevia, mutta silti on paljon asioita, joita emme vielä ymmärrä. Mutta tiedämme tarpeeksi sanoaksemme, että psykedeelit ovat tehokkaita työkaluja ainakin joidenkin ihmisten kärsimyksen vähentämiseen. Ja meillä ei yksinkertaisesti ole tarpeeksi näitä työkaluja perustellaksemme niiden kieltoa.

Tämä tarina julkaistiin alun perin 10.1.2019.