Lapsuuden surun kriisi

Pandemiaan kuolleiden amerikkalaisten lasten määrä on ylittänyt 140 000:ta.

Maxine Beltran ja hänen tyttärensä Natasha leikkikentällä lähellä heidän asuntoaan Bronxissa. Natasha menetti isänsä Covid-19:lle pandemian alussa, ja hän on yksi 140 000 lapsesta, jotka ovat menettäneet ensisijaisen hoitajan taudin takia.





Valokuvat Sara Naomi Lewkowicz Voxille

Osa Perheongelma The Highlightista, kotimme kunnianhimoisille tarinoille, jotka selittävät maailmaamme.


Julian Peña joutui sairaalaan Covid-19:n takia vuoden 2020 alussa, kun pandemia iski ensimmäisen kerran New Yorkiin. Hänen tyttärensä Natasha Beltran ei voinut käydä hänen luonaan sairaalassa, ei voinut halata häntä tai pitää hänen kädestä. Hänen äitinsä Maxine Beltran muistaa tuskalliset edestakaiset puhelut teho-osastolta.

Puhelinlinjan toisesta päästä Natasha ja Maxine todistivat taudin kauheita ylä- ja alamäkiä, kun se repesi Julianin ruumiin läpi. Eräänä päivänä sairaanhoitaja kertoi heille, että Julian voi paremmin, nauraa ja edistyi. Seuraavaksi hän pahenisi. Ja sitten eräänä päivänä he saivat uutisen, jota he olivat pelänneet: Hän ei parane. Oli aika ottaa hänet pois hengityskoneesta ja antaa hänen mennä.



Natasha oli 10.

Isänsä kuoltua tyttö itki neljä tai viisi päivää putkeen, Maxine muistelee. Hän ei voinut uskoa sitä.

Seuraavina viikkoina ja kuukausina Natashan suru otti monia eri muotoja, aina isänsä nuoruutta koskevista jatkuvista kysymyksistä suruun ja tuskaan nähdessäni muiden vanhempien hakevan lapsensa koulusta. Suru tulee Natashalle aaltoina, Maxine, 34, sanoi. Se menee ylös ja alas, mutta se tulee jatkuvasti.



Kaikkien noiden ylä- ja alamäkien aikana Natashan äiti on ollut hänen kallionsa. Äskettäin iltapäivällä asunnossaan Bronxissa he nauroivat ja itkivät yhdessä, kun Natasha halaili Cocoa, toista kahdesta marsustaan. Heidän olohuoneensa on täynnä perhekuvia, joista jokaisessa on erityinen tarina – yksi, Natasha muistaa, on hänen seitsemännestä syntymäpäivästään, jolloin hänen äitinsä herätti hänet laulamalla typerän laulun hänen korvaansa. Heillä on niin vahva yhteys, että kun he ovat yhdessä, voi tuntua, ettei huoneessa ole ketään muuta.

Maxine Beltran ja Natasha FaceTime sukulaistensa kanssa asunnostaan. He ovat kohdanneet useita vaikeuksia sopeutuessaan elämään ilman Julian Peñaa, Natashan isää.

Viimeisten 20 kuukauden aikana Julianin kuolema on lähettänyt heidät kahdelle odysseialle, jota he eivät koskaan odottaneet – joka joskus uhkasi myös repiä heidät erilleen. Heidän tarinansa on yksi monista. Kautta maan, yli 140 000 lasta , kuten Natasha, ovat menettäneet vanhemman tai muun ensisijaisen tai toissijaisen hoitajan Covidille. Natashan tarina antaa välähdyksen siitä, kuinka laitokset, kuten koulut, sairaalat ja hallitukset, ovat kamppailleet vastatakseen pandemian vaille jääneiden lasten ja perheiden tarpeisiin.



Kansainvälinen tutkimus ennen Covid-19-aikakautta on osoittanut, että lapset, jotka kokevat vanhemman kuoleman, kärsivät todennäköisemmin masennuksesta tai jättävät koulun kesken, kertoi menehtyneitä lapsia tutkinut sosiaaliepidemiologi Rachel Kidman. He osoittavat myös enemmän itsemurhaa.

Näin on suhteellisen normaaleina aikoina – Covidin vuoksi vanhempansa menettäneiden lasten on myös täytynyt surra ilman paljon tuttua sosiaalista tukea. Heillä ei ollut ystäviä, jotka olisivat kirjautuneet heihin. Heillä ei ollut naapureita syömässä ruokaa. Heillä ei ollut kunnon hautajaisia, Kidman sanoi. Pelkään, että psykologinen vaikutus näihin lapsiin tulee olemaan vieläkin suurempi.



Asiantuntijat ja puolestapuhujat pelkäävät, että vanhempien kuoleman vaikutukset lapsiin ovat jäämässä sivuun, kun poliittiset päättäjät keskittyvät yksinomaan Covidin ehkäisyyn ja hoitoon, mikä on ratkaiseva tavoite, mutta jota heidän mukaansa ei voida saavuttaa yksinään. He ovat huolissaan siitä, että ilman yhteisiä ponnisteluja nyt auttaakseen lapsia, jotka ovat menettäneet rakkaansa kauhistuttavaan uuteen virukseen keskellä ennennäkemätöntä maailmanlaajuista kriisiä, lasten sukupolvi kasvaa henkisten ja tunneperäisten traumojen kanssa, jotka voivat vaikuttaa heihin. loppuelämänsä.

Kuten Maxine sanoo, tämä on tikittävä pommi.


Pelkät luvut ovat hämmästyttäviä. Yksi 500 lapsesta Yhdysvalloissa on menettänyt vanhemman tai huoltajan Covidin vuoksi Centers for Disease Control and Prevention -tutkimus julkaistu viime kuussa. Joka neljäs Covid-kuolema jättää jälkeensä vielä yhden kuolleen lapsen.

Kuolemat eivät ole jakautuneet tasaisesti. CDC:n tutkimuksen mukaan Amerikan intiaanien tai alaskan alkuperäiskansojen lapset menettävät hoitajansa 4,5 kertaa todennäköisemmin kuin valkoiset, mustat lapset 2,4 kertaa todennäköisemmin ja latinalaisamerikkalaiset lapset lähes kaksi kertaa todennäköisemmin. Tämä tarkoittaa, että ilman tukea syntyperäiset, mustat ja latinalaisamerikkalaiset yhteisöt kärsivät todennäköisesti lapsuuden surun pitkäaikaisista vaikutuksista masennuksesta kouluongelmiin.

Mikään viimeaikainen kriisi ei ole tuottanut näin paljon menetyksiä niin lyhyessä ajassa. Meillä ei todellakaan ole ollut kokemusta massiivisesta kuolemasta täällä Yhdysvalloissa samassa mielessä, Kidman sanoi. Ja emme ole valmiita.

Vaikka delta-aalto on väistynyt, sadat amerikkalaiset kuolevat edelleen Covidiin joka päivä. Kuolemat ovat myös nuorempia, ja uutiskanavat eri puolilla maata raportoivat heidän kuolemistaan raskaana olevat ihmiset ja nuoret vanhemmat jotka jättävät lapset taakseen. Nuo lapset joutuvat kansanterveysasiantuntijoiden ja rokoteseptikkojen välisen jatkuvan sodan keskipisteeseen, ja heidän yksityisestä surustaan ​​tulee osa julkista ponnistelua, jotta muut saisivat pistoksen – vaikka heidän rakkailleen on liian myöhäistä.

Edes CDC:n arviot eivät kuvaa kaikkea sitä, mitä lapset ovat menettäneet. Kun New Yorkin kauttakulkutyöntekijä Patrick Patoir kuoli tautiin maaliskuussa 2020, hän jätti jälkeensä omien aikuisten lastensa lisäksi myös veljensä kolme poikaa, joille hän oli tärkeä hoitaja ja roolimalli. Patoir auttoi poikien kasvattamisessa, kertoi heidän äitinsä Odessa Evelyn ja rohkaisi myös veljeään pysymään mukana, sillä vaikka et olekaan yhdessä heidän äitinsä kanssa, sinun on oltava lapsillesi isä.

Hänen luontainen ystävällisyytensä auttoi häntä olemaan enemmän kuin setä pojilleen, Evelyn sanoi. Kun hän kuoli, heidän isänsä, joka työskenteli Patoirin rinnalla MTA:ssa, joutui syvään suruun. Joten hän ei voinut olla heidän tukenaan, Evelyn sanoi. He menettivät setänsä, mutta tavallaan he menettivät myös isänsä.

Natasha leikkii lemmikkimarsunsa kanssa. Lapsille hoitajan menettäminen voi heijastua kaikilla elämän osa-alueilla ja vaikuttaa kaikkeen nukkumisesta kouluun ja heidän ihmissuhteisiinsa.

Lapsille hoitajan menetys voi näkyä kaikilla elämän osa-alueilla ja vaikuttaa kaikkeen nukkumisesta kouluun heidän suhteisiinsa muihin perheenjäseniin. Jotkut lapset saattavat pelätä, että koska yksi heidän rakastamansa henkilö on kuollut, myös joku muu kuolee, sanoi David Schonfeld, National Center for School Crisis and Bereavement Center Los Angelesissa. Toiset voivat kokea syyllisyyttä: Sekä lapset että aikuiset ihmettelevät usein, mitä he tekivät, eivät tehneet, mitä olisi pitänyt tehdä tai olisi voitu tehdä muuttaakseen lopputulosta, Schonfeld sanoi.

Menetys pandemian aikana, jonka aiheuttaa uusi ja pelottava virus ja joka kaataa jokapäiväisen elämän osa-alueen, voi lisätä kaikkia näitä tunteita. Lapset saattavat olla huolissaan siitä, että he vahingossa aiheuttivat rakkaansa kuoleman altistamalla kyseisen henkilön Covidille. He voivat jopa mennä äärimmäisyyksiin eristääkseen itsensä ja välttääkseen viruksen peläten saman asian toistumisen. Pelkoon perustuvat viestit Covidin ympärillä, kuten ajatus siitä, että rokottamaton lapsenlapsi voi päätyä tappamalla isovanhempansa , voi lisätä lasten psyykkistä taakkaa. Sitten kun isovanhemmat kuolevat, ihmiset tietysti tuntevat syyllisyyttä, Schonfeld sanoi.

Lasten surua on vaikeuttanut entisestään se, että tavalliset sururituaalit ovat keskeytyneet tai viivästyneet. Evelynin pojat, jotka ovat nyt 10, 11 ja 12, eivät voineet osallistua setänsä hautajaisiin, koska tämä kuoli Covidin ensimmäisen aallon huipulla. Kaksi viikkoa hänen kuolemansa jälkeen hänen nuorin poikansa kysyi: miksi hän kuoli, eikä hautajaisia ​​ole? Eli tarkoittaako se, ettei hän kuollut?

Heidän mielestään on kuin viruksen päätyttyä he voivat nähdä hänet uudelleen, Evelyn sanoi.

Natashalle Covid merkitsi sitä, ettei hän voinut käydä isänsä haudalla yli vuoteen tämän kuoleman jälkeen. Julian, joka erotettiin Maxinesta kuollessaan, haudattiin Floridaan, josta hän oli kotoisin. Covidin ensimmäisen aallon huipulla keväällä 2020 Maxinen ja Natasha ei tuntunut turvalliselta matkustaa sinne. Emme todellakaan kunnioittaneet häntä samalla tavalla kuin tavallisena vuonna, Maxine sanoi. Emme päässeet sanomaan viimeisiä hyvästit.

Maxine näyttää valokuvan Natashasta isänsä Julianin kanssa. Natashan isä kuoli Covid-19:ään pandemian alussa. Osittain matkustusrajoitusten vuoksi he eivät voineet käydä hänen haudassaan vuoteen. Emme päässeet sanomaan viimeisiä hyvästit, Maxine huomauttaa.

Kun Maxine ja Natasha vihdoin tekivät matkan Julianin haudalle toukokuussa 2021, Natasha iski heti raskaaseen tappioon. Se ei ollut vain hänen isänsä. Natasha ikävöi myös isoäitiään, perheen koiraansa ja vanhaa peruskouluaan Floridassa, jossa hän asui ja mikä inspiroi hänen unelmaansa opettajan ammatista.

Floridasta lähteminen oli ahdistavaa. Isäni on siellä, isäni hauta – kaikki, myös hän, mitä rakastin – oli siellä, Natasha sanoi. Ja halusin olla siellä.

Nuo tunteet kärjistyivät Natashan koulun vuoden loppujuhlissa New Yorkissa. Hän näki kaikki nämä vanhemmat lastensa kanssa, Maxine sanoi. Natasha alkoi itkeä ja sanoi: Haluan mennä isäni kanssa.

Maxine tulkitsi tämän tarkoittavan, että Natasha ikävöi isäänsä ja toivoi, että hän voisi olla jälleen hänen kanssaan. Mutta koulun viranomaiset uskoivat Natashan olevan itsemurha. Kouluneuvoja kertoi Maxinelle, että hänen piti saada Natasha heti terapeutiksi, Maxine sanoi. Hän oli hämmästynyt.

Oletko huolissasi lapsen tai teinin henkisestä hyvinvoinnista? Tässä on joitain verkkoresursseja saadaksesi lisätietoja oireista, hoitostrategioista ja avun antamisesta.

Et voi vain käskeä minua hakemaan terapeuttia, Maxine muistaa sanoneen. Sinun on annettava minulle resurssit, koska terapeutin saaminen New Yorkiin ei ole helppoa. Hän ei ollut varma, kattaisiko hänen vakuutuksensa sen vai olisiko hänellä siihen varaa. Rahat olivat erityisen tiukkoja ilman Natashan isää, joka auttoi häntä tukemaan. En ole rikas ihminen, Maxine sanoi.

Kun Maxine kertoi neuvonantajalle kaiken tämän, hän suuttui minulle, Maxine sanoi. Hän sanoi, että jos et etsi palveluntarjoajaa, minun on ilmoitettava sinulle.

Teet mitä tahansa työpaikkasi pelastamiseksi, Maxine vastasi. Joten hän ilmoitti minusta ACS:lle - New Yorkin kaupungin lastenpalveluiden hallinnolle.

Kun Natashan koulu otettiin yhteyttä kommentoimaan, hän lähetti toimittajan New Yorkin opetusministeriöön, joka sanoi, että koulut eivät voi laillisesti kommentoida tiettyjä tapauksia.

Koulut kiedovat kätensä opiskelijoiden ympärille, kun he käyvät läpi kriisin – varsinkin kun tragedia iskee heidän perheeseensä – ja lapset saavat tukea, kuten mielenterveyspalveluita, henkilökohtaista ohjausta ohjaajien kanssa ja paljon muuta, Nathaniel Styer, osaston apulaislehdistö sihteeri, sanoi sähköpostilla lähetetyssä lausunnossa. Henkilökuntamme ottaa vastuunsa lastensuojelun valtuutettuina toimittajina erittäin vakavasti ja raportoi vain silloin, kun lapsen hyvinvoinnista on vakava huoli.


Seuraavaksi tapahtui kuukausia kestänyt prosessi, joka vaati Maxinen todistamaan olevansa hyvä äiti lapselleen. Seuraavien 60 päivän aikana talossa vieraili ACS:n tapaustyöntekijät, jotka esittivät Natashalle kysymyksiä ja katsoivat jääkaappiin. Natashalle oli pelottavaa nähdä satunnaisten ihmisten koputtavan ovellesi ja sitten sinun täytyy päästää heidät sisään, Maxine sanoi.

Kun tapaustyöntekijä vieraili heidän kotonaan ensimmäistä kertaa, aloin itkeä, Natasha sanoi. Sanoin: 'Äiti, en halua menettää sinua.'

Nämä kaksi olivat olleet erottamattomia pitkään. He jakavat vaatteita ja kiusoittelevat toisiaan jatkuvasti – äskettäin iltapäivällä Natasha nappasi äitinsä puhelimen ja jatkoi siitä DM Lizzolle.

Heillä on myös yhteisiä kiinnostuksen kohteita. Kun Maxine opiskeli orgaanista kemiaa sairaanhoitajakoulussa, Natashakin kiinnostui. Ja kun Maxine on surullinen ja kaipaa isäänsä, hänen äitinsä voi lohduttaa häntä. Äitini on kuin paras ystäväni, Natasha sanoi.

Maxinea kehotettiin hakemaan terapiaa Natashalle, mutta hän ei tiennyt, oliko hänellä siihen varaa tai minne kääntyä. Hänen epäröintinsä aiheutti perheelle odysseian.

Tutkinnan aikana Natasha pelkäsi mennä jopa puistoon, koska hän pelkäsi jollakin tavalla vaarantaa ACS-tapauksen, hän sanoi. Maxinen joutui lykkäämään hakemustaan ​​sairaanhoitajakouluun avoimen tutkinnan vuoksi. Hän muistelee ajatellessaan, että hän oli iloinen, että kaikki tapahtui kesällä, joten ainakin Natasha saattoi nukkua sisään pitkien itkien öiden jälkeen.

Lopulta ACS päätti, että Natasha oli turvassa äitinsä kanssa ja sulki tapauksen. Ja sitten, aivan tutkimuksen lopussa, joku mainitsi Children’s Villagen, New Yorkissa toimivan voittoa tavoittelemattoman järjestön, joka tukee perheitä terapialla, mentoroinnilla ja muulla.

Maxine ihmetteli, miksi tällainen resurssi ilmestyi vasta nyt, kuukausien tuskan jälkeen hänelle ja Natashalle. Miksi koulussa ei ole tätä puhelinnumeroa? hän muisteli ajattelevansa. Miksi he soittavat ACS:lle?

Silti oli parempi myöhään kuin ei milloinkaan, koska Lastenkylä esitteli Natashan ja Maxinen neiti Yolandalle.

Yolanda Elcock on perhetoiminnallinen terapeutti, mutta Beltransille hän on ollut paljon muutakin. Hän käy kerran viikossa perheen asunnolla Kingsbridgessä, Bronxin viehättävässä kaupunginosassa, jossa on mäkiä ja tammia, ja he vain juttelevat. Hän ja Natasha harjoittelevat selviytymistaitoja, kuten mindfulnessia ja negatiivisen kääntämistä positiiviseksi. Joskus he käsittelevät Natashan jokapäiväisen elämän vaikeuksia, kuten koulukiusaamista.

Kun hän on surullinen, hän vetäytyy, Yolanda sanoi. Hän on yksin. Ja silloin he hyökkäävät hänen kimppuunsa.

Yolanda käyttää roolileikkejä auttaakseen Natashaa vastaamaan kiusaamiseen – minä olen kiusaaja, hän sanoo. Mitä aiot sanoa minulle?

Joskus Natasha puhuu onnellisimmista asioista, kuten innostuksestaan ​​Halloweenista. Puvut ovat iso juttu Beltransille – Natasha on jo pukeutunut Frida Kahloksi ja edustaja Alexandria Ocasio-Corteziksi, ja tänä vuonna hän meni suffragetiksi.

Samalla kun Yolanda auttaa Natashaa, hän työskentelee myös aikuisten parissa Natashan elämässä. Hän on säännöllisesti yhteydessä Natashan kouluun ja varmistaa, että he reagoivat kiusaamiseen ja muihin Natashan kohtaamiin ongelmiin. Hän myös koordinoi koulun ja Natashan ulkopuolisen terapeutin välillä – hän näkee yhden nyt Yolandan lisäksi. Nyt kaikki työskentelevät yhdessä, Maxine sanoi. Kaikki ovat kyydissä.

Maxine Beltran poseeraa muotokuvassa Bronxissa. Nykyään hän valmistautuu sairaanhoitajakouluun tehden osa-aikatyötä ja hoitaen lastaan.


Lastenkylän kaltaiset voittoa tavoittelemattomat järjestöt ovat lisänneet toimintaansa eri puolilla maata auttaakseen lapsia ja perheitä, jotka kärsivät tappioista. Esimerkiksi Odessa Evelyn sai pojilleen koulun jälkeistä hoitoa Children of Promise -ryhmän kautta, joka työskentelee tyypillisesti joukkovankeudesta kärsivien lasten kanssa. Ryhmä on jättänyt myös lämpimiä aterioita ja jopa maitoa pojille. Jos minusta tuntuu, että tarvitsen jotain, voin aina soittaa heille, Evelyn sanoi.

Mutta usein perheet, koulut ja muut surevien lasten parissa työskentelevät eivät ole tietoisia käytettävissä olevista resursseista. Esimerkiksi Yolanda sanoo, ettei hän ole saanut juurikaan soittoja menehtyneiden lasten pariin, vaikka enemmän kuin 34 000 ihmistä ovat kuolleet Covid-19:aan New Yorkissa. Se, että minulla ei ole monia tapauksiani, pitäisi olla ongelma, koska tiedämme, että monet, monet, monet, monet ihmiset ovat kuolleet tästä, hän sanoi.

New York Life Foundationin tutkimus ennen pandemiaa havaitsi, että vain 7 prosenttia opettajista oli koulutettu käsittelemään surua, ja a 2020 New York Life -tutkimus havaitsi, että vain 15 prosenttia opettajista kertoi tuntevansa olonsa erittäin mukavaksi pandemiaa käsittelevien opiskelijoiden tunnetarpeiden, mukaan lukien surun, käsittelemiseen.

Vaikka surevien lasten kokemuksiin kiinnitetään entistä enemmän huomiota, he eivät ole saaneet samanlaista koordinoitua, korkean profiilin poliittista vastausta, jota liittovaltion ja osavaltioiden hallitukset ovat tuoneet pandemian muihin näkökohtiin, kuten rokotteiden toimittamiseen. En ole nähnyt yhteistä yritystä vastata näiden lasten tarpeisiin, epidemiologi Kidman sanoi.

Seurauksena on, että kun lapset surevat, heidän elämänsä aikuiset eivät aina tiedä, minne kääntyä. Joskus opettajat, jotka eivät osaa auttaa lasta, joka ei ehkä osallistu kouluun, voivat harkita lastensuojeluun soittamista, koska mikään muu ei auta – varsinkin jos perhe on kieltäytynyt tukitarjouksista. He haluavat pelastaa nämä lapset, Schonfeld sanoi. He haluavat yrittää pelastaa heidät tilanteesta.

Tällaisia ​​palveluita ei kuitenkaan ole suunnattu surevan lapsen auttamiseen. ACS on vain huolissaan, jos sinulla on arpia tai jos jääkaapissa on ruokaa, Yolanda sanoi. He eivät todellakaan aio arvioida henkistä tilaasi.

Maxine on tunteiden vallassa eikä pysty puhumaan keskusteltuaan Natashan isän kuolemasta.

Natasha pitää kädessään valokuvaa Julian Peñalle kirjoittamasta kirjeestä, jossa lukee Hyvää isänpäivää. Se haudattiin hänen kanssaan.

Lasten poistaminen muista perheenjäsenistä aiheuttaa lisäongelmia. Lasten pitäminen perheissä on kriittistä, Kidman sanoi. Heillä on parhaat mahdollisuudet hoitaa näitä lapsia, ja meidän pitäisi todellakin varmistaa, että he saavat kaiken tarvitsemansa tuen.

Tämä ei tarkoita vain terapian ja muun avun tarjoamista lapsille, vaan myös sen varmistamista, että heidän perheensä saavat kaikki tarpeet täytetyksi – mukaan lukien perusasiat, kuten ruoka, asunto ja rahat laskujen maksamiseen. Tutkimus HIV-epidemiasta osoittaa, että perheille maksettavat rahaetuudet voivat parantaa koulutustuloksia ja vähentää ahdistusta ja traumoja surevissa lapsissa. Vain tuo taloudellinen turvaverkko on todella tärkeä, Kidman sanoi. The laajennettu lapsiveron hyvitys Presidentti Bidenin allekirjoittama laki tarjoaa osan tästä turvaverkosta, mutta sen tulevaisuus on kyseenalainen, kun kongressin demokraatit lyövät liikkeelle infrastruktuuripaketin.

Rahallisen tuen lisäksi menehtyneet lapset tarvitsevat opettajiaan, lääkäreitä ja muita aikuisia elämässään koulutettavaksi tunnistamaan tarpeitaan ja vastaamaan niihin. National Center for School Crisis and Bereavement tarjoaa tällaista koulutusta ja on työskennellyt koulujärjestelmien kanssa New York Citystä Miamiin pandemian alkamisesta lähtien, mutta se ei riitä, Schonfeld sanoi. Meidän on myös annettava resursseja kouluille, jotta ne voivat investoida kaiken tarvittavan auttaakseen opettajiaan oppimaan nämä asiat.

Tämä on erityisen totta, koska opettajat ovat laihoja pandemian aikana, käsittelevät karanteenien ja koulun keskeytysten aiheuttamia haasteita ja kokevat usein itse menetyksiä ja traumoja. Ihannetapauksessa, Schonfeld sanoi, kuolemantapauskoulutus sisällytettäisiin opetuskouluihin, jotta opettajien ei tarvitsisi ottaa aikaa pois päivittäisestä työstään oppiakseen tarvitsemiaan taitoja.

Kaikkien näiden muutosten käynnistäminen edellyttäisi kuitenkin lujaa sitoutumista sekä lainsäätäjiltä että amerikkalaisessa kulttuurissa yleisesti ottaen menetettyjen lasten tarpeiden priorisoimiseen. Yksittäiset koulujärjestelmät ryhtyvät toimiin lasten mielenterveyden tukemiseksi – esimerkiksi huhtikuussa New York City ilmoitti suunnitelmasta palkkaamaan yli 600 uutta sosiaalityöntekijää, perhetukityöntekijää ja psykologia kaupungin kouluihin. Piiri on myös kouluttanut 75 000 työntekijää tunnistamaan opiskelijoiden trauman merkkejä ja reagoimaan niihin.

Mutta asiantuntijat vaativat koordinoitua vastausta suruun kansallisella tasolla. Yksi tapa olisi omistaa oma toimisto, joka huolehtii Covid-tartunnan saaneiden lasten tarpeista, mukaan lukien hoitajansa menettäneet lapset, Kidman sanoi. Laajemmin meidän on selvitettävä, kuinka voimme kunnioittaa kuolemantukea ja nähdä se oikeutettuna tarpeena, Schonfeld sanoi.

En usko, että voimme odottaa ja katsoa mitä lapsille tapahtuu ja sitten vastata, Kidman sanoi. Meillä on oltava resurssit ja tukea vastataksemme lasten tarpeisiin juuri nyt. Koska uskon, että jos emme tee niin, sillä on pitkäaikaisia ​​vaikutuksia.


Natasha on edelleen raaka surusta isänsä vuoksi. Kun hän puhuu heidän yhteisistä hyvistä hetkistä, kuten supersankarielokuvien käyntistä yhdessä ja typerien selfien lähettämisestä takaisin Maxinelle, hänen äänensä vaimenee ja hän alkaa itkeä.

Isäni oli paras isä, jonka olen koskaan tavannut, hän sanoo. En ole koskaan tavannut ketään hänen kaltaistaan.

Mutta kun hän puhuu siitä, mitä hänelle tapahtui tänä kesänä ACS-tutkimuksen yhteydessä ja mitä hän toivoisi sen sijaan tapahtuneen, hänen sanansa tulevat vahvoiksi ja selkeiksi. Parempi asia on puhua lapselle tai soittaa hänen äidilleen, hän sanoi. Kukaan ei koskaan kysynyt äidiltäni, miltä minusta tuntuu.

Nykyään Natasha ja hänen äitinsä katsovat molemmat tulevaisuuteen. Maxine valmistautuu sairaanhoitajakouluun tehden osa-aikatyötä ja hoitaen lastaan. Olohuoneen työpöytänsä yläpuolella hänellä on inspiraatioseinä, jossa on muotokuvia Kahlosta ja Ocasio-Cortezista sekä Michelle Obamasta ja Ruth Bader Ginsburgista. Se pitää minut liikkeellä, hän sanoo.

Natasha on aloittamassa uutta kirjoittamiseen ja lukemiseen keskittyvää koulun jälkeistä ohjelmaa, ja hän on erityisen innoissaan opintomatkoista. Ehkä he vievät minut kirjastoihin tai museoihin, hän sanoi. Ehkä jonain päivänä tapaamme kirjailijan.

Neiti Yolandan avulla Natasha aikoo puhua pian myös muiden lasten kanssa, jotka ovat menettäneet vanhempansa covidin ja muiden sairauksien vuoksi. Vaikka menetyksestä puhuminen onkin vaikeaa, hän ja hänen äitinsä ovat innokkaita kertomaan tarinansa, jos se auttaa muita lapsia – tai jos se auttaa aikuisia vastaamaan paremmin surevien lasten tarpeisiin. Maxine on huolissaan siitä, että ilman parempaa tietoisuutta lasten surusta muut perheet joutuvat kokemaan sen, mitä hän ja hänen tyttärensä kokivat ja joutuvat melkein eroon pahimmalla mahdollisella hetkellä. Hän sanoi, että tuhannet lapset ovat menettäneet vanhempansa, minkä vuoksi muut hänen kaltaiset kamppailevat käsitelläkseen Covidin aikana tapahtuneen menetyksen erityisen painavaa, odottamatonta luonnetta. En voi olla ainoa.

Kaiken kaiken, menetyksestä pelkoon ja paranemiseen, Maxine auttaa pitämään Natashan isän muiston elossa. Kun kaksikko halailee sohvalla, Maxine sotkee ​​Natashan aaltoilevia mustia hiuksia. Jokainen pieni pala hiuksistasi oli isältäsi, hän kertoi Natashalle. Hän jätti sinulle kaiken sen. Haluatko tuntea isäsi? Se on tässä.

Anna North kattaa amerikkalaisen työn ja perhe-elämän Voxille. Hän on romaanin kirjoittaja Kielletty .

Lisää perhenumerosta

Kohtaus perheestä, joka istuu ruokapöydässä. Anjali Kamat Voxille