Covid-19-salaliittoteorioita ruokkivat laitokset, joiden tarkoituksena on tiedottaa yleisölle

Sinclair Broadcast Group aikoi sallia koronaviruksen salaliittoteorian leviämisen. Se on osa huolestuttavaa trendiä.

Bolling, tumma puku ja kiinteänsininen solmio, hymyilee leveästi olkapäänsä suorassa. Hänen takanaan on The Fiven logo – sanat lihavoituina kullanvärisinä tekstinä.

Eric Bolling, Sinclair Broadcast Groupin nykyinen juontaja Amerikka tällä viikolla, esiintyessään Fox Newsissa Viisi vuonna 2017.





Roy Rochlin / Getty Images

Koronaviruksen alkuperästä on salaliittoteorioita pyöri keskustelun ympärillä pandemiasta sen alkamisesta lähtien. Tällaisilla teorioilla on taipumus lisääntyä kriisiaikoina, kun ihmiset etsivät vaikeaselkoisia selityksiä valtavan epävarmuuden aikana. Mutta on myös jotain muuta, joka pitää heidät hengissä: amerikkalaisen elämän instituutiot, joiden tehtävänä on tiedottaa yleisölle, ovat vahvistaneet niitä.

Viimeisin esimerkki tästä ilmiöstä oli kiistanalainen päätös Sinclair Broadcast Groupilta, joka omistaa yhden Amerikan suurimmista paikallisista televisioverkoista. Yhtiö suunnitteli esittää uusi haastattelu huono-arvoisen tutkijan ja salaliittoteoreetikon Judy Mikovitsin kanssa, joka ehdottaa - huolimatta kaikista todisteista ja tutkimuksista, jotka väittävät muuta - että yksi Trumpin hallinnon huipputieteilijöistä, tohtori Anthony Fauci, on saattanut luoda koronaviruksen.

Sinclairia kritisoitiin ankarasti sen päätöksestä antaa Mikovitsille alustan jaksossa Amerikka tällä viikolla aluksi esitetään paikallisilla asemilla tänä viikonloppuna ja sen jälkeen, kun progressiiviset vahtikoirien kaltaiset vastustavat Media asioita ja vaikutusvaltaiset toimittajat, yritys ilmoitti että se viivästyisi jakson lähettämistä, jotta se voisi yhdistää muita näkökulmia ja tarjota lisäkontekstia.



Nykytilanteessa Sinclair saattaa silti esittää äskettäin muokatun version jaksosta, mikä antaa Mikovitsille lähetysalustan. (Sinclair ei vastannut kommenttipyyntöön.) Vaikka yritys lopulta päättäisi tappaa jakson, vakavaa vahinkoa on jo tapahtunut. Jakso sijoitettiin ohjelman verkkosivuille, ja jo pelkkä kiista on tuonut uuden huomion aallon Mikovitsin omituisille ja laajalti kumottuille salaliittoteorioille viruksesta, mikä on antanut hänelle laajemman yleisön Covid-19-pelon lietsomiseen.

Ennen haastattelua Mikovits oli kamppaillut löytääkseen alustan reunanäkemyksilleen; virusvideo, jossa on hänen haastattelunsa – laajennettu traileri dokumentille nimeltä Plandeeminen - oli kielletty YouTubesta, Facebookista ja Vimeosta toukokuussa. Leikeessä hän esitti vääriä väitteitä koronaviruksen olevan aktivoitu suojanaamareilla, että koronavirusrokote tekee tappaa miljoonia , ja se Fauci oli mukana juonessa eliitit käyttävät pandemiaa poliittisen vallan kaappaamiseen ja rokotteiden hyötymiseen.

Hänen uudessa haastattelussaan Amerikka tällä viikolla , Mikovits väittää että Fauci on viimeisen vuosikymmenen ajan valmistanut ja toimittanut koronaviruksia Wuhaniin, Kiinaan. Hänen asianajajansa Larry Klayman, konservatiivinen asianajaja hänen oma historiansa omituisten salaliittoteorioiden kauppaamisesta , esiintyi myös ohjelmassa ja väitti, että koronaviruksen alkuperä oli Yhdysvalloista. Ohjelman juontaja Eric Bolling ei kuitenkaan kiistänyt tai kiistänyt todisteita sisältämättömiä väitteitä tutkijoiden tutkimukset viittaa siihen, että Covid-19 hyppäsi eläimestä ihmisiin. Koko segmentin ajan näytöllä oleva grafiikka lukee DID DR. LUOKO FAUCI COVID-19:n?



Haastattelunsa Mikovitsin ja Klaymanin kanssa Bolling haastatteli Fox Newsin lääketieteellistä avustajaa Nicole Saphieria, radiologia Memorial Sloan Kettering Cancer Centerissä New Yorkissa, mikä vaikutti yritykseltä tasapainottaa aikaisempien vieraidensa salaliittoteorioita. Saphier sanoi, ettei uskonut Faucin kehittäneen koronaviruksen, mutta hän sanoi myös, että sen alkuperästä oli useita teorioita, ja hyväksyi teorian siitä, että Covid-19 on mahdollisesti ihmisen tekemä laboratoriossa. ei todisteita .

Sinclair ei ole ensimmäinen tiedotusväline, jolla on rooli salaliittoteorioiden vahvistamisessa. Esimerkiksi huhtikuussa Trumpin entinen neuvonantaja Roger Stone jakoi teorian, jonka mukaan filantrooppi Bill Gates saattoi luoda koronaviruksen ja aikoi käyttää rokotetta valvoakseen yleisöä injektoiduilla mikrosiruilla New Yorkin radio-ohjelmassa – ja New York Post julkaisi siitä tarinan kyseenalaistamatta tai kumoamatta sitä .

Maan vaikutusvaltaisin poliittinen virasto – presidenttikunta – on antanut uskoa teorioille, joiden mukaan virus on myös osa ilkeää suunnitelmaa. Presidentti Donald Trump on sanonut uskovansa myös kiinalaiseen laboratorioon ovat saaneet vahingossa tai tarkoituksella vapauttaa viruksen . Hänen omilla tiedustelupalveluilla oli kuitenkin sulki pois teoriat viruksen tahallisesta levittämisestä eikä ollut löytänyt todisteita siitä, että se olisi ihmisen tekemä.



Mutta Sinclairin suunnitelma lähettää salaliittoteorioita on saanut asiantuntijat erityisen huolestuneiksi. Lähetystoiminnan harjoittajalla on laaja kansallinen kattavuus kanavillaan, ja jotkut eivät ehkä ymmärrä, että heidän paikallisuutensa – tyypillisesti epäpoliittiseksi katsotun tiedon verkkoalue – tulevat Trump-mielinen yritys, jolla on kyseenalainen sitoutuminen totuuden kertomiseen ja asialista oikeistolaisten ajatusten levittämiseksi.

Ihmisillä on taipumus luottaa paikallisiin uutisasemiinsa, enemmän kuin moniin muihin mediatyyppeihin, Liz Suhay, poliittisen psykologian tutkija American Universitystä, kertoi minulle. Näiden myyntipisteiden kautta leviävä väärä tieto vakuuttaa miljoonia.



Salaliittoteoriat heijastavat yhteiskunnallisia huolia. Mediat voivat vahvistaa niitä.

Asiantuntijat sanovat, että historiallisesti katsottuna yleisö on vastaanottavaisempi salaliittoteorioille katastrofien aikana.

Salaliittoteoriat kukoistavat kriisiaikoina, mikä on ilmeisestikin tilanne tässä, Karen Douglas, sosiaalipsykologian professori Kentin yliopistosta ja salaliittoajattelun asiantuntija, kertoi Voxin Jane Coastonille huhtikuussa . Heillä on taipumus ympäröidä suuria tapahtumia, jotka vaativat suuria selityksiä [koska] pienet selitykset eivät ole tyydyttäviä.

Mutta salaliittoteorioiden erityinen sisältö on myös tärkeä - ja se voi tarjota vihjeitä yhteiskunnista, jossa teoriat pitävät kiinni. Kuten Coaston on selittänyt , pandemiat ruokkivat salaliittoteorioita, jotka kamppailevat sairauksien lisäksi myös sosiaalisten ja poliittisten rakenteiden kanssa:

Historiallisesti jokaisen ruton ja pandemian yhteydessä on ollut salaliittoteorioita selittääkseen niiden alkuperän ja kuinka mahdollisesti pysäyttää niiden eteneminen. Usein nuo salaliittoteoriat käyttävät olemassa olevia huolenaiheita ja toimivat kulttuurisissa yhteyksissä. Esimerkiksi mustan kuoleman aikana, 1300-luvulla buboniruton puhkeaminen joka tappoi ainakin 35 prosenttia Euroopan väestöstä, salaliittoteoriat kohdistuivat juutalaisiin — jo vihaisen ja syvän huolen aiheena — ruton lähteenä, joka johti tuhansien juutalaisten kidutukseen ja murhaan vastauksena. (Koska antisemitismi on itsessään salaliittoteoria, ei ole yllättävää nähdä antisemitistiset salaliittoteoriat syntyä myös koronaviruspandemian aikana.)

Viimeaikaiset pandemiat ovat lisääntyneet omia salaliittoteorioitaan , jotka muodostuivat vastauksena taustalla oleviin huolenaiheisiin yhtä paljon kuin virukseen tai sairauteen. AIDSin kieltäjät Esimerkiksi ihmiset, jotka uskovat, että HIV ei aiheuta AIDSia, eivät reagoineet pelkästään AIDSiin, vaan myös 1980-luvun Yhdysvalloissa vallitsevaan AIDSiin, sairauteen, joka näytti tappavan yhteiskunnan haavoittuvimpia ja halveksituimpia. vähän huomiota tai mikä valtavirran auktoriteeteista. Tämä sai jotkut ihmiset, jotka olivat jo kokeneet epäluottamuksen instituutioihin, jotka olivat vain haitanneet ja sortaneet heitä, epäluottamukseen vielä enemmän kriisin edessä.

Näemme tänään jonkin verran analogista dynamiikkaa: Salaliittoteoriat, joista keskusteltiin koronaviruksen aikakaudella, heijastavat myös tiettyjä suosittuja ajatuksia vallasta Amerikassa ja nykymaailmassa. Aikana hätkähdyttävä sosioekonominen eriarvoisuus Yhdysvalloissa ja tietyllä hetkellä, kun sairaus paljastuu tuon eriarvoisuuden elämän tai kuoleman panokset Salaliittoteorioiden ilmaantumisen, joiden mukaan virus on eliitin suunnitelma voiton ja vallan keräämiseksi, ei pitäisi olla yllättävää.

Pew Research Centerin kesäkuussa tekemä tutkimus paljasti tämän noin neljännes amerikkalaisista nähdä ainakin jonkin verran totuutta salaliittoteoriassa, jonka mukaan koronaviruksen puhkeamisen suunnittelivat tarkoituksella voimakkaat ihmiset. (Viisi prosenttia sanoo, että se on ehdottomasti totta ja 20 prosenttia sanoo, että se on luultavasti totta, 1,6 prosenttiyksikön virhemarginaalilla.)

Matt Motta, Oklahoma State Universityn valtiotieteen professori, joka tutkii politiikan ja tieteen risteystä, sanoi sähköpostissa, että Sinclairin päätös lähettää haastattelu voi lisätä äärimmäisimpien teorioiden tosi uskovien määrää.

Vaikka monet amerikkalaiset hyväksyvät vääriä tietoja Covid-19:n alkuperästä (esim. sen, että se on luotu laboratoriossa), usko 'Plandemic'-salaliittoon on suurelta osin jäänyt vain kiihkeimmille salaliittoteoreetikoille. Tämä johtuu osittain sosiaalisen median yritysten suhteellisen nopeista toimista poistaakseen videon alustoiltaan, hän kirjoitti. Sinclairin päätös esittää tämä haastattelu kyseenalaistamatta sen väitteitä saattaisi työntää jotkin näistä äärimmäisistä näkemyksistä valtavirtaan.

Asiantuntijat ovat korostaneet, että paikallisuutiset ovat erityisen tehokas tapa levittää salaliittoteorioita, koska paikallisilla lähetyksillä on ainutlaatuinen rooli uutisten levittämisessä – eli edes uusi versio Sinclairin Mikovitsin haastattelusta, joka tarjoaa lisäkontekstia, ei välttämättä riitä rajoittamaan Mikovitsin salaliiton leviämistä. teoria.

Se, että tarina on näennäisesti tasapainoinen, on hölynpölyä, sillä [Mikovitsin] esittämä näkemys ei saa asiantuntijoiden kannatusta, ja 'tasapainoiset' muodot voivat olla harhaanjohtavia , kertoi minulle Dartmouthin professori Brendan Nyhan, joka tutkii väärinkäsityksiä politiikasta ja terveydenhoidosta.

Itse asiassa Mikovitsin asettaminen uskottavien asiantuntijoiden joukkoon voi itse asiassa antaa hänen salaliittoteorialleen enemmän uskottavuutta katsojille, mikä antaa hänen ideoilleen käytännössä saman legitiimiyden kuin asiantuntijoiden tieteellisesti perustellut lausunnot.

Pew äänestys Kesäkuussa tehdyn tutkimuksen mukaan useimmat amerikkalaiset eivät luota kovinkaan kansallisten uutistoimistojen kykyyn toimittaa faktoja koronaviruksesta, mikä heijastui kesäkuun lopulla. New York Times/Siena College kysely. Amerikkalaisten havaittiin kuitenkin luottavan enemmän paikallisiin uutistoimistoihinsa, sillä 50 prosenttia sanoi, että heidän paikallisuutensa kertovat ainakin suurimman osan ajasta tosiasiallisesti Covid-19:stä – 6 prosenttiyksikköä enemmän kuin kansalliset uutiskanavat (jälleen 1,6 prosentilla). pisteen virhemarginaali).

Kaiken kaikkiaan tutkimukset osoittavat, että yleisö yleensä luottaa huomattavasti enemmän paikallisiin televisiouutisiin ja sanomalehtiin kuin kansallisissa kollegoissaan.

Toisin sanoen salaliittoteorioita lähettävä Sinclair voisi vaikuttaa ihmisten asenteisiin ja uskomuksiin syvällisemmin kuin CNN tai Fox News.

Salaliittoteoriat saattavat kuulostaa absurdilta, mutta ne eivät ole naurun asia

Covid-19:n syntyä ja leviämistä koskevien salaliittoteorioiden valtavirtaistaminen voi vaikeuttaa vakavasti maan kykyä hallita pandemiaa syövyttämällä yleisön halukkuutta noudattaa asiantuntijaohjeita.

Motta osoitti tutkimusta hän oli mukana kirjoittamassa Se havaitsi, että ihmiset, jotka ovat olleet useammin alttiina väärille tiedoille koronaviruksen alkuperästä mediassa – erityisesti oikeaan suuntautuvien uutisten kautta – hyväksyvät todennäköisemmin nämä väitteet todeksi, ja he myöhemmin hyväksyvät vähemmän todennäköisemmin varoituksia koronaviruksen alkuperästä. pandemian vakavuudesta tieteellisiltä asiantuntijoilta. Riskit ovat hyvin todellisia, hän varoitti.

Suhay totesi, että salaliittoteoriat voivat viivästyttää pandemian loppua, ja kertoi minulle, että mielestäni huolestuttavin haitta tässä tapauksessa on se, että monet leviävistä Covid-salaliittoteorioista ovat suoraan ja epäsuorasti 'vaxin vastaisia' - mikä tarkoittaa, että ne todennäköisesti vähentää niiden ihmisten määrää, jotka haluavat rokottaa tätä tautia vastaan, kun rokote lopulta tulee saataville.

Jos suuret tiedotusvälineet jatkavat hapen antamista perusteettomille virusteorioille ja luottamus asiantuntijoihin heikkenee, rokotusaikojen viivästyminen ja sosiaalisten etäisyyksien protokollien huono noudattaminen voivat pahentaa kriisiä. Salaliittoteorioita maailmasta tulee aina olemaan, mutta totuuden kertomisesta vastaavien instituutioiden tehtävänä on välttää antamasta alustaa väitteille, joilla ei ole todistettavaa todellisuuspohjaa, ja kumota ne tiukasti huolellisilla ja asiallisilla selityksillä.